Artes E Vida

Wedgwood: a nova face da porcelana fina

Ulrik Garde Due, da instituição de talheres, explica como a empresa está evoluindo para atender às necessidades dos consumidores modernos

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Há uma sensação de que porcelana fina não é mais algo que as pessoas compram. Mas agora eles compram de maneira diferente - de maneira diferente até de como compravam há apenas 10 anos. As pessoas gostam de se isolar, então ainda querem comprar coisas de boa qualidade para sua casa, em vez de coisas baratas e alegres. Eles não querem talheres para grandes jantares fixos para 20, porque podem morar em casas menores e porque simplesmente não comem mais assim. Eles se sentam na cozinha e veem comer como parte de um interesse mais amplo pela gastronomia.

O gosto deles não é muito diferente do dos pais - eles ainda desejam uma certa atemporalidade. Mas também querem que o que compram seja menos ornamental, mais funcional e, acima de tudo, que seja relevante. Eles não vão comprar peças preciosas apenas para exibir na lareira. Nem estão em conjuntos completos - eles gostam de misturar e combinar. A abordagem deles em relação à porcelana fina se ajusta aos tempos em que vivemos. E é isso que Wedgwood também precisa fazer.

Para ser honesto, quando fui abordado sobre o trabalho, fiquei surpreso ao ver que Wedgwood ainda existia. E esse tipo de reação é o que temos visto com os consumidores lá fora. Mas Wedgwood é uma joia não polida. Está esperando para ser revivido. Na verdade, há uma grande oportunidade para isso. Pense nas marcas de estilo de vida inglesas de luxo e não tenho certeza de quem é o dono dessa posição. Vinte e cinco anos atrás, poderia ter sido uma marca como Laura Ashley, mas não é mais, e não tenho certeza se Asprey também o fez. Há uma abertura.



Isso não significa que, embora devamos ser modernos, devemos nos afastar muito de nossas raízes. Trata-se de trabalhar com os arquivos, extrair ideias deles e distorcer essas ideias quando necessário. É algo que já fizemos com Jasperware, um material pelo qual Wedgwood já foi famoso, usando-o para criar potes para uso em vez de para exibição, mas cada um com um efeito de marmoreio exclusivo. Em 1759, Josiah Wedgwood, o fundador da empresa, foi um verdadeiro inovador - então ainda há espaço para peças experimentais, quase de arte. Ele ajudou a moldar a moda da época. E queremos trazer isso de volta.

Também queremos que Wedgwood seja visto no contexto novamente, por ser britânico, e o que poderia ser mais britânico do que beber chá? Criamos um conceito de conservatório de chá - parte salão de chá, parte loja - que fará uma turnê pelos EUA e pela Ásia. Até criamos nossas próprias misturas de chá para beber em nossa porcelana também. É experiencial, o que é uma parte importante da apreciação de qualquer pessoa por uma marca atualmente. Nós o lançamos no Chelsea Flower Show deste ano - o filho de Josiah, John, fundou a Royal Horticultural Society - e ficamos surpresos quando cerca de 50.000 pessoas passaram por ele em cinco dias. O que descobrimos foi que muitas pessoas têm boas lembranças de Wedgwood e querem reviver. Wedgwood só precisa se refrescar para ficar bem para eles novamente.

ULRIK GARDE DUE é o presidente da Fiskars Living Business, proprietária da Wedgwood. Uma espécie de especialista em recuperação de negócios, Garde Due já ocupou cargos seniores na Burberry, Georg Jensen e Temperley; wedgwood.co.uk