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Uma linha do tempo dos direitos dos homossexuais no Reino Unido

Da morte por enforcamento à era da igualdade no casamento

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ANDREW COWIE / AFP / Getty Images

Cinquenta anos atrás, a Lei de Ofensas Sexuais de 1967 entrou em vigor. O ato, que descriminalizou atos sexuais homossexuais entre homens consentidos com mais de 21 anos, abriu a porta para uma série de mudanças legais e sociais que transformariam a forma como a sociedade britânica via as relações entre pessoas do mesmo sexo nos próximos 50 anos.

Aqui estão algumas das datas principais na história dos direitos dos homossexuais no Reino Unido:



1533: O Buggery Act, a primeira lei a proibir especificamente o sexo anal, foi assinado como lei inglesa. O texto do ato descreveu 'sodomia' como um 'vício detestável e abominável', punível com a morte cometida com 'humanidade ou besta'.

Walter Hungerford, primeiro Barão Hungerford, foi a primeira pessoa a ser executada sob a Lei de Buggery em 1540, embora Inglaterra Histórica afirma que as acusações foram provavelmente 'motivadas politicamente', visto que Hungerford também foi acusado de traição e bruxaria.

1835 : James Pratt e John Smith se tornaram os últimos homens na Grã-Bretanha a serem executados por atos homossexuais. Os dois trabalhadores encontraram um terceiro homem em uma taverna e foram para seu quarto alugado, onde o proprietário alegou tê-los pegado em 'sodomia'. Eles foram enforcados na prisão de Newgate, em Londres.

A sodomia deixou de ser um crime capital em 1861, quando a Lei de Ofensas Contra a Pessoa de 1861 rebaixou a punição para prisão perpétua na Inglaterra e no País de Gales. A Escócia seguiu o exemplo em 1889.

1885: A Lei de Emenda à Lei Criminal de 1885 foi transformada em lei. O objetivo principal do ato era proteger as meninas da exploração sexual aumentando a idade de consentimento para 16 anos, mas outra disposição no ato criminalizou a 'indecência grosseira', que na prática estendeu as leis existentes contra a 'sodomia' para criminalizar todos os atos sexuais entre homens.

1895: A tentativa imprudente do autor Oscar Wilde de processar o pai de seu amante, Lord Alfred Douglas, por acusá-lo publicamente de ser um 'sodomita', resultou no próprio escritor a ser levado a julgamento.

Wilde foi condenado por 'indecência grosseira' com Douglas ao abrigo da Lei de 1885 e sentenciado a dois anos de trabalhos forçados - a pena máxima permitida por lei.

Fisicamente arruinado pelo severo regime carcerário e empobrecido por honorários advocatícios, Wilde morreu em 1900, três anos após sua libertação.

1955: Peter Wildeblood, jornalista condenado por sodomia e sentenciado a 18 meses em Wormwood Scrubs, publicou Against the Law, um livro detalhando sua perseguição nas mãos da lei, o que ajudou a normalizar o assunto tabu das relações entre pessoas do mesmo sexo. No mesmo ano, Wildeblood foi o único homem assumidamente gay a testemunhar antes do inquérito de Lord Wolfenden, que acabaria por recomendar a descriminalização da homossexualidade.

1957: O comitê Wolfenden publicou seu relatório, baseado em três anos de depoimentos de policiais, psiquiatras e os próprios gays.

Todos, exceto um dos 15 membros do comitê, vindos do mundo da política, direito, medicina e academia, concordaram que atos homossexuais entre homens com maior idade legal - 21 na época - não deveriam ser uma questão para a lei.

1967: O Sexual Offenses Act 1967 estipulou que atos sexuais privados entre homens com idade superior a 21 anos não seriam mais um crime na Inglaterra e no País de Gales, embora a Escócia não tenha seguido o exemplo até 1980 e a Irlanda do Norte até 1982.

Apesar do apoio de todos os partidos à lei, os parlamentares dificilmente estavam se alinhando para aceitar a homossexualidade como uma orientação legítima. 'Mesmo aqueles que apóiam a descriminalização chamaram a homossexualidade de' uma deficiência 'e' um grande peso de vergonha ', diz o Huffington Post .

1972: No início dos anos 1970, 'organizações de direitos gays surgiram localmente e nacionalmente', diz o Arquivo de notícias de lésbicas e gays . Em 1972, mais de 2.000 homens e mulheres gays marcharam na primeira parada do Orgulho LGBT de Londres.

1988: A então primeira-ministra Margaret Thatcher apresentou uma emenda ao Ato do Governo Local de 1988, proibindo as escolas estaduais de ensinar ou promovendo a 'aceitabilidade da homossexualidade como uma pretensa relação de família'.

A notória 'Seção 28' causou indignação generalizada e como catalisador para um aumento massivo no ativismo gay, incluindo a formação do grupo de direitos LGBT Stonewall UK. A Seção 28 foi revogada na lei escocesa em 2000 e na lei inglesa, galesa e da Irlanda do Norte em 2003.

2004: A Lei de Parceria Civil permitia que casais do mesmo sexo entrassem em uniões do mesmo sexo com os mesmos direitos dos casais.

2014: O Marriage (Same Sex Couples) Act 2013, que reconheceu os casamentos do mesmo sexo, entrou em vigor na Inglaterra e no País de Gales. Vários casais gays se casaram à meia-noite de 29 de março de 2014, quando a lei entrou oficialmente em vigor.

A Escócia legalizou o casamento gay em dezembro de 2014. O casamento gay continua ilegal na Irlanda do Norte.