Notícias

Tropas do Reino Unido no Sahel: a ‘nova linha de frente do terror’

As forças britânicas enfrentam jihadistas na 'missão de manutenção da paz mais perigosa do mundo'

troops_in_mauritania_in_the_sahel.jpg

Tropas na Mauritânia montam guarda em um posto de comando do G5 Sahel

Thomas Samson / AFP via Getty Images

A Grã-Bretanha deve aumentar seu apoio militar à missão da ONU no Sahel, a região semi-árida ao sul do Deserto do Saara que está sendo descrita como a nova linha de frente na guerra contra o terrorismo islâmico.



No Senegal, no mês passado, 30 soldados britânicos e fuzileiros navais reais treinaram forças especiais de vários países da África Ocidental e, no final deste ano, 250 soldados ajudarão uma missão em Mali ao lado de forças francesas, da ONU e locais.

O objetivo é combater a disseminação de grupos ligados ao Estado Islâmico e à Al-Qa'eda, e tem sido descrita como a operação de manutenção da paz mais perigosa do mundo, diz o BBC .

Onde fica o Sahel?

O Sahel se espalha por toda a largura da África na fronteira sul do Deserto do Saara, do norte do Senegal e da Mauritânia na costa do Atlântico, através de partes do Mali, Burkina Faso, Níger, Nigéria, Chade e no Sudão e Eritreia. Os países mais afetados pela disseminação da violência islâmica na região e aqueles cujas forças estão trabalhando juntas para combatê-la - Mauritânia, Mali, Burkina Faso, Níger e Chade - são conhecidos como o grupo G5 Sahel.

O trecho semidesértico é escassamente povoado e, na última década, tornou-se um alvo para grupos jihadistas, que expandiram seu alcance para além de fortalezas no norte do Mali.

O que está acontecendo?

A crise de segurança no Sahel começou em 2012, disse Al Jazeera , quando uma aliança de separatistas e grupos armados tomou conta do norte do Mali. A França, a ex-potência colonial, moveu-se em tropas para deter seu avanço e evitar o colapso do estado do Mali.

Existem vários grupos jihadistas locais lutando no Sahel, principalmente Jama'at Nasr al-Islam wal Muslimin (JNIM), o Estado Islâmico no Grande Saara (ISGS), ligado à Al-Qa'eda, e Ansar ul Islã em Burkina Faso, disse The Daily Telegraph . Eles agem deliberadamente estimulando as animosidades étnicas e religiosas existentes na região, particularmente no Mali.

Forças lideradas pela França, a ONU e o grupo G5 Sahel têm tentado impedir a disseminação do jihadismo na região nos últimos sete anos, mas os esforços até agora foram vistos como malsucedidos.

Em 2019, 5.366 pessoas foram mortas nos cinco países, diz o The Telegraph, e 1.214 mais perderam suas vidas até agora este ano. O jornal acrescenta que 208 soldados da paz da ONU morreram em Mali desde 2013. O número de mortos em 2019 aumentou 600% somente em Burkina Faso, onde a ONU afirma 700.000 pessoas foram forçadas a fugir de suas casas nos últimos 12 meses.

–––––––––––––––––––––––––––––––– Para um resumo das histórias mais importantes de todo o mundo - e uma visão concisa, revigorante e equilibrada da agenda de notícias da semana - experimente a revista The Week. Comece sua assinatura de teste hoje ––––––––––––––––––––––––––––––––

Qual é o papel do Reino Unido?

As 250 tropas do Reino Unido podem parecer uma pequena contribuição para a missão da ONU no Sahel, oficialmente conhecida como Minusma, que consiste em 11.620 soldados estacionados no Mali. Também há 4.500 soldados franceses em solo no Sahel.

Mas, embora a maioria das tropas esteja participando de uma missão tradicional de manutenção da paz, com tropas da ONU estacionadas em bases próximas a cidades importantes, o contingente britânico está sendo designado para liderar uma operação nova e mais arriscada.

Eles realizarão patrulhas de reconhecimento de longo alcance de até 30 dias, nas profundezas do território jihadista, e ficarão de prontidão para uma rápida implantação. As táticas dos grupos jihadistas no Sahel, por exemplo, o uso de dispositivos explosivos improvisados ​​(IEDs) ou bombas de beira de estrada, são semelhantes às que as forças britânicas enfrentaram no Afeganistão e no Iraque nos últimos anos.

O Telegraph relata que o Ten Gen Dennis Gyllensporre, oficial comandante sueco de Minusma, disse: Com uma força manobrável, podemos ser mais pró-ativos em antecipar ataques, projetar força e dissuadir e entrar onde houver confrontos.