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The Dirty Dozen: a coleção definitiva de relógios militares vintage

O CEO da Vertex Watch Company, Don Cochrane, explica o romance por trás da primeira comissão de relógios do Ministério da Defesa

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Existem muitos motivos para colecionar relógios, e os relógios militares são mais atraentes do que a maioria. De todos os relógios que viram serviço nos últimos 100 anos, há um grupo que se destaca: The Dirty Dozen. Originalmente denominado W.W.W. (Relógio de pulso à prova d'água) do Ministério da Defesa, sua popularidade e charme cresceram nos últimos dez anos, com o nome Dirty Dozen crescendo afetuosamente nos círculos de colecionadores em todo o mundo.

Em 1943, o comandante Alan Brooks (mais tarde se tornaria marechal de campo) viu a importância de se ter um relógio de uso geral para as forças armadas. Até aquele ponto, quase todos os relógios de serviço eram itens pessoais civis. Uma especificação foi logo elaborada; eles deveriam ser precisos, confiáveis, à prova d'água e à prova de choque. Os relógios teriam mostrador preto, algarismos arábicos, ponteiros luminosos das horas e dos minutos, marcadores luminosos das horas, trilho de minutos da ferrovia, cristal inquebrável e caixa de aço inoxidável. Seu poder viria de um movimento de corda manual de 15 joias.

Com as fábricas de relógios britânicas se concentrando na fabricação de munições e armas, oficiais de requisições foram enviados à Suíça para encontrar empresas que pudessem atender ao pedido. No final, foram encontradas doze empresas que se encaixavam no briefing específico: Buren, Cyma, Eterna, Grana, Jaeger-LeCoultre, Lemania, Longines, IWC, Omega, Record, Timor e Vertex. Destas, a Vertex era a única marca britânica, mas também tinha fábricas na Suíça.



Esta imagem e a imagem principal são cortesia de Christopher Beccan por Relógios de Knightsbridge . Para mais de Christopher, visite www.bexsonn.com

O primeiro desses relógios foi entregue no final de 1944, no entanto, a maioria foi entregue em 1945. No total, cerca de 145.000 foram entregues, e destes, a maioria permaneceu em serviço até a década de 1960.

Agora é aqui que fica interessante para um colecionador. Em primeiro lugar, alguns dos 12 fabricantes produziram apenas uma pequena quantidade, sendo a menor a Grana (cerca de 1.000 peças). Em segundo lugar, muitos dos relógios foram destruídos na década de 1970 por terem mostradores de rádio. O que isso significa é que tentar coletar todos os doze é um feito incrivelmente difícil, muitas vezes levando uma vida inteira para ser concluído.

A outra coisa que torna o Dirty Dozen uma coleção tão icônica é o ponto de entrada financeiro relativamente fácil. Muitos deles podem ser encontrados em boas condições por menos de £ 1.000, com o mais raro chegando a £ 6.000 a £ 8.000. Adicione a isso o romance que vem com um relógio que tornou sua lenda nos campos, céus e mares da Segunda Guerra Mundial, e você tem um relógio que é puro de propósito e com uma integridade incomparável.

Muitas pessoas me perguntam o que me levou a reiniciar a empresa de relógios Vertex do meu bisavô. Embora houvesse muitos motivos, a principal atração para mim foi a história dos relógios Dirty Dozen, que posteriormente se tornou o foco de nosso primeiro novo relógio em 40 anos; o M100.

Em homenagem ao Vertex Cal 59 W.W.W. original, o M100 pega todo o DNA desse relógio e o reinventa para o mercado de hoje.

Don Cochrane é o dono da Vertex Watch Company e o bisneto do fundador Claude Lyons.