Artes E Vida

Subindo ao topo: a ascensão inexorável de Elie Top

Como a assistente de Yves Saint Laurent está redefinindo as joias de fantasia

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Na cena de abertura de seu romance de 1920, Cheri, a escritora francesa Colette descreve dois amantes brigando de brincadeira por causa de um precioso colar de pérolas. Se alguma vez houve uma representação contemporânea deste objeto de desejo, seria conjurada por Elie Top, o designer parisiense cujas peças exalam drama e complexidade condizentes com um cabo de guerra romântico. As pérolas também desempenharam um papel fundamental quando o designer de acessórios da Lanvin fez sua primeira aventura solo em joias finas. Sua coleção de estreia em 2015, Mecaniques Celestes, apresentava orbes segmentadas ocultando diamantes e outras joias. Um símbolo da atração gravitacional entre duas pessoas, seu anel de prata enegrecido Toi et Moi tem esferas giratórias que se abrem para revelar uma frágil pérola branca e cinza. Os compartimentos secretos são uma espécie de tema.

'Eu queria uma história de movimento e mistério, escondendo e mostrando coisas', diz o designer de fala mansa. 'Tentando encontrar duas faces diferentes na mesma joia. Quando está fechado, é ousado e industrial. Dentro, você tem algo um pouco mais poético. '

Um ex-aluno de design de moda da École de la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne - alunos anteriores incluem Karl Lagerfeld e Issey Miyake - Top fez estágio na Dior e Lacroix antes de ingressar na Yves Saint Laurent em 1997 como assistente. Quando a marca foi vendida para o Grupo Gucci em 1999, o designer marroquino-israelense Alber Elbaz foi nomeado diretor de criação da linha Rive Gauche, com o próprio mestre se concentrando nas coleções bianuais de alta costura. Ele sugeriu que Top, então com 21 anos, trabalhasse nas coleções de acessórios e joias da casa. “Foram os meus anos de aprendizagem, sem ir à escola”, diz Top. Em 2001, ele seguiu Elbaz para a Lanvin, onde projeta bijuterias há quase 15 anos.



Foi também na YSL que Top conheceu o falecido designer e musa Loulou de la Falaise, cuja abordagem idiossincrática à joalheria moldou seu amor por bijuterias ousadas em diversos materiais. “Ela misturava brincos de diamante com frutas e plástico”, diz ele. 'Estilo e verdadeira elegância vêm desse tipo de liberdade.' Em sua própria coleção, diamantes de alto quilate e gemas com inclusões naturais são incrustados em ouro e prata, esta última embaçada em um processo complicado em que o metal é enegrecido antes de ser parcialmente polido.

'Foi muito difícil, honestamente, porque eu tinha trabalhado com muitas pessoas fortes por muitos anos. Senti que precisava falar algo sozinho, então tive que voltar às minhas raízes ', diz Top, sobre o lançamento de sua própria marca.

De bigode e terno de três peças sob medida, Top parece em todas as partes o flâneur proustiano da Belle Époque Paris. Na verdade, ele e suas três irmãs foram criados perto do Canal da Mancha, em uma pequena aldeia na região de Nord-Pas-de-Calais. Com esta vista industrial e agrícola como pano de fundo, o jovem Top imaginou moradias fantásticas com torres, torres e torres.

'Eu sempre estava desenhando castelos e igrejas fantásticas', diz ele. “É a mesma maneira que trabalho agora, como se estivesse construindo algo. Veneza encontra Versalhes encontra Linderhof na Alemanha. É uma mistura estranha entre o que eu estava vendo e o que estava sonhando. Sempre gostei de mapas, planos e coisas assim; Eu uso isso nas minhas joias. '

Ainda um desenhista ávido - ele só está sem caderno durante as férias de verão - Top termina o que chama de 'os envelopes' (o exterior de suas peças) antes de decidir o que colocar neles. A descoberta casual de um catálogo para uma exposição sobre a ciência da Renascença despertou seu interesse pelo espaço e pelo cosmos. E então o pingente de Scaphandre de ouro amarelo e prata de Top se abre para revelar um globo incrustado de diamantes circundado por satélites preciosos.

Com as 11 peças permanentes e cinco edições limitadas de Mecaniques Celestes, Top estabeleceu os pilares de sua marca e seu tema alimentou sua segunda coleção. Inspirado por um retrato do século 16 de Ana de Mendoza, a princesa de Eboli, Top imaginou o aristocrata espanhol com tapa-olho como um motociclista moderno à la Mad Max. A coleção resultante, Etoile Mysterieuse, combina sua mecânica característica com o esotérico: um punho de prata enegrecido e ouro amarelo é coberto com um octógono semelhante a uma bússola em contrafortes de prata gravados para imitar tetos abobadados de catedral. Um talismã brilha com um disco de ônix cravejado de estrelas douradas e diamantes, tudo oculto sob esferas móveis.

Desde 2015, Top tem trabalhado em seu próprio ateliê e showroom, que ocupa uma suíte de salas iluminadas por lustres em um andar superior situado entre a Place Vendome e a loja conceito Colette. 'A inspiração foi uma mistura estranha, um pouco como as joias', diz ele sobre os interiores marcantes, criados em colaboração com seu parceiro, o designer de interiores Vincent Darre. Com paredes pintadas em tons de cinza para combinar com os telhados parisienses, tapetes tecidos para lembrar um labirinto intrincado e móveis na forma de achados de mercado de pulgas, a decoração é típica do senso de capricho calibrado de Top.

'Você precisa gastar tempo para se sentir confortável; algo mais luxuoso do que estar em uma loja ', diz o designer, conspiratoriamente. É aqui que ele discute comissões especiais com clientes, alguns dos quais são do sexo masculino. E, no entanto, ao contrário do viril personagem titular do romance de Colette, Monsieur Top não usa joias. “Não sou excêntrico o suficiente para isso”, diz ele. 'Mas é muito bom para as estrelas do rock.'