Seis Nações

Seis nações: a multidão pesada da Inglaterra ainda é favorita, já que País de Gales enfrenta Escócia

Eddie Jones pega três costas com um peso combinado de 51 pedras para atropelar a Itália

Manu Tuilagi

Manu Tuilagi fará parte da combinação central mais pesada de todos os tempos da Inglaterra

Glyn Kirk / AFP / Getty Images

A Inglaterra permanece a favoritos dos apostadores para ganhar as Seis Nações, apesar de perder para o País de Gales há duas semanas. Na véspera da penúltima rodada de jogos, os galeses estão na liderança com três vitórias em três, mas a Inglaterra está apenas dois pontos atrás por causa do acúmulo de pontos de bônus.



Além disso, os ingleses têm um desentendimento suave, enfrentando a Itália em Twickenham amanhã, antes de receber os escoceses uma semana depois. Dada a forma como essas duas nações se saíram no torneio, pelo menos uma vitória de ponto de bônus é uma certeza de corrida para o lado de Eddie Jones.

Já o País de Gales viaja para Edimburgo amanhã e enfrenta a Irlanda em Cardiff. Eles devem vencer a Escócia, embora estejam desesperados para apagar as memórias de sua péssima atuação em Paris no mês passado. Será que o País de Gales, tão clínico e tenso contra a Inglaterra, pode chegar a essas alturas novamente? Se eles escorregarem apenas uma vez nos próximos oito dias, o título quase certamente terminará na Inglaterra.

Distrações indesejadas

Além disso, os preparativos do País de Gales foram interrompidos pelo anúncio polêmico esta semana de planos para fundir os Ospreys e os Escarlates , uma proposta que afeta 13 dos jogadores que vão começar contra a Escócia. Não há dúvida de que tem sido um desafio para os jogadores nos últimos dias, disse Warren Gatland no início da semana. É por isso que tivemos [presidente-executivo da WRU] Martyn Phillips aqui ontem falando aos jogadores. Só estou tentando colocá-los à vontade em relação ao que está acontecendo.

Pelo lado positivo, além da lesão da segunda linha Cory Hill, Gatland pôde escolher entre um elenco estável e a inclusão de Adam Beard por Hill é a única mudança para a equipe que conseguiu a magnífica vitória contra a Inglaterra.

13 azarado?

Essa foi a 12ª vitória consecutiva do País de Gales e o livro de forma sugere que não será o azar 13 para os homens de vermelho, com Gatland nunca tendo perdido para a Escócia em dez jogos como treinador do País de Gales.

Os escoceses, cuja causa em Paris não foi ajudada por uma crise de lesão, dão as boas-vindas ao meio-piloto Finn Russell, que se recuperou de uma pancada na cabeça. Ele é pareado pelo meio scrum Ali Price, no lugar de Greig Laidlaw, enquanto o ala Darcy Graham vence pela primeira vez no lugar do lesionado Sean Maitland e Peter Horne substitui Sam Johnson no centro. Jonny Gray e Tommy Seymour vão ambos disputar a 50ª internacionalização.

Aceite o desafio

Reconhecendo o tamanho da tarefa que sua equipe enfrenta, o técnico Gregor Townsend disse que eles usarão a vitória da temporada passada contra a Inglaterra como inspiração. [País de Gales] tem um excelente registo contra nós e está em excelente forma, disse Townsend . É um desafio semelhante ao que enfrentamos no ano passado contra a Inglaterra, que também teve uma série de resultados muito bons nos jogos anteriores. Aceitamos o desafio naquele dia e encontramos uma maneira de vencer, e acredito firmemente que podemos alcançar esse nível de desempenho mais uma vez no sábado.

Ataque massivo

Quanto à Inglaterra, Eddie Jones fez cinco alterações no time que perdeu em Cardiff e há uma estreia nas Seis Nações para o ala de Bath, Joe Cokanasiga, tão impressionante na vitória de outono contra a Austrália. Ele substitui o lesionado Jack Nowell, enquanto Ben Te'o faz dupla ao lado de Manu Tuilagi em uma combinação central fisicamente assustadora que é a mais pesada já disputada pela Inglaterra. É enorme - não gostaria de jogar contra isso! O capitão da Inglaterra, Owen Farrell, disse ao BBC . Precisamos garantir que esses meninos entrem no jogo.

Entre eles, Cokanasiga, Te'o e Tuilagi pesam 51 pedras e Eddie Jones pediu-lhes para [4 [causar muitos danos à Itália, relata o Daily Telegraph .

No pelotão, há largadas para o prop Ellis Genge, Joe Launchbury da segunda linha e Brad Shields na linha de trás.

A italia precisa de um milagre

A Itália fez três alterações no XV, que perdeu para a Irlanda há duas semanas, com o retorno bem-vindo do capitão-talismã Sergio Parisse, uma delas. Já se passaram quatro anos, um mês e 20 jogos desde que a Itália venceu uma partida das Seis Nações e com a Inglaterra, o único time que eles nunca venceram no torneio, há mais chances de ver um leão no Coliseu do que uma vitória dos Azzurri em Twickenham.

Mesmo assim, o técnico da Itália, Conor O'Shea, parecia adequadamente um gladiador na coletiva de imprensa antes do jogo. Esta é uma seleção italiana que se prepara para vencer, declarou. Somos esportistas e competitivos. Eu disse aos jogadores que não quero que eles pensem no resultado, seu trabalho é entregar um desempenho de intensidade, fisicalidade e ambição.