O Negócio

Rumo a um futuro de carbono zero

As metas globais e nacionais de mudança climática e como elas nos afetarão

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Quaisquer que sejam suas tendências políticas, não há dúvida de que a mudança climática é um dos maiores desafios que nosso mundo enfrentará nas próximas décadas. A maioria dos cientistas do clima concorda que a mudança climática antropogênica (causada pelo homem) está em movimento. A única discordância é sobre quão severos podem ser seus efeitos de curto a longo prazo, já que tais cenários são difíceis de modelar e dependem de muitas suposições.

A posição da ONU sobre as mudanças climáticas

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) da ONU alertou que, para limitar o aquecimento global a 1,5 ° C acima dos níveis pré-industrializados - e assim evitar as consequências mais drásticas das mudanças climáticas - as emissões globais de carbono devem atingir zero líquido até 2050 .

Estima-se que as atividades humanas tenham causado aproximadamente 1,0 ° C de aquecimento global acima dos níveis pré-industriais, com uma faixa provável de 0,8 ° C a 1,2 ° C, de acordo com o relatório de 2018 do IPCC. O aquecimento global provavelmente atingirá 1,5 ° C entre 2030 e 2052 se continuar a aumentar na taxa atual.



O IPCC observa que os impactos do aquecimento global nos ecossistemas terrestres e oceânicos já foram observados. Um aquecimento maior do que a média anual global está ocorrendo em muitas regiões terrestres e temporadas, incluindo duas a três vezes mais no Ártico, diz seu relatório de 2018, com o aquecimento sendo geralmente maior na terra do que no oceano.

Os riscos potenciais das mudanças climáticas incluem a perda irreversível de mantos de gelo na Groenlândia e um subsequente aumento do nível do mar; inundações generalizadas, com certas áreas do mundo, incluindo a Flórida e partes da Ásia em risco de submersão; calor extremo em regiões como o Oriente Médio; seca, ciclones, mudanças dramáticas nos ecossistemas, perda de espécies, doenças e migração em massa.

Até o momento, 195 nações, incluindo o Reino Unido, assinaram o Acordo de Paris da Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, acordado em 2016. O objetivo é limitar o aumento da temperatura média global a menos de 2 ° C acima dos níveis pré-industriais e buscar medidas que limitariam o aumento a 1,5 ° C para mitigar alguns dos impactos mais devastadores da mudança climática.

Dado que os governos em todo o mundo (além dos Estados Unidos que, sob o presidente Donald Trump, se retirarão oficialmente do Acordo de Paris em 2020) estão levando o assunto a sério, e que os consumidores estão cada vez mais preocupados com as questões climáticas na hora de escolher bens e serviços , as empresas precisarão planejar com antecedência as principais mudanças à medida que fazemos a transição em direção a um futuro com carbono zero. Então, como será isso?

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    As atuais metas de mudança climática do governo do Reino Unido

    Em junho de 2019, uma das últimas ações da primeira-ministra Theresa May foi tornar o Reino Unido o primeiro membro do grupo de nações do G7 a legislar (por meio da Lei do Clima 2019) para emissões líquidas de dióxido de carbono zero até 2050. A Grã-Bretanha é uma das as primeiras grandes economias mundiais a se comprometerem com essa meta - a França propôs uma legislação semelhante e a Finlândia e a Noruega se comprometeram a fazer a transição mais cedo, em 2035 e 2030, respectivamente.

    Em parte, essas mudanças rápidas devem ser alcançadas por meio do uso de créditos de carbono, embora o Comitê de Mudanças Climáticas (CCC) do governo do Reino Unido, presidido por John Gummer, tenha aconselhado May a não fazê-lo. Os créditos de carbono permitem que as nações poluidoras compensem as emissões de carbono comprando créditos acumulados por países menos poluentes. No entanto, os críticos argumentam que isso não impede que as nações ricas emitam gases de efeito estufa em excesso nem as incentiva a desenvolver práticas mais sustentáveis ​​- em vez disso, simplesmente passa a responsabilidade para as nações em desenvolvimento mais pobres, que estão provavelmente menos bem colocadas para fazer as mudanças radicais necessárias .

    Um projeto para uma mudança radical

    No entanto, mesmo se os créditos de carbono forem usados, o relatório recente do CCC sobre a obtenção de emissões líquidas zero no Reino Unido revela a montanha íngreme que deve ser escalada em um curto espaço de tempo - apenas 30 anos - para entregar uma economia de carbono zero. Quase todas as áreas de nossas vidas - nosso estilo de vida, dietas, casas, edifícios, negócios e infraestrutura pública - terão que ser transformadas, deixando a vida na Grã-Bretanha em 2050 bem diferente de hoje.

    Poucas áreas serão afetadas de forma tão direta ou tão óbvia quanto a geração de energia - precisamos mudar de uma dependência de combustíveis fósseis para um uso muito maior de energia limpa e renovável. A boa notícia nessa frente é que um progresso considerável já foi feito pelo Reino Unido na redução das emissões de carbono relacionadas à geração de energia. Em outubro, o regulador de energia Ofgem observou que as emissões na Grã-Bretanha caíram 42% desde 1990. Isso é mais do que em qualquer outra grande economia desenvolvida e é principalmente devido à quase erradicação do uso de carvão para geração de eletricidade. Políticas governamentais, como o preço do carbono - que penaliza as usinas movidas a carvão - e o crescimento das tecnologias renováveis, como a energia eólica e solar, impulsionaram essa mudança.

    Hoje, o transporte representa a maior fonte única de emissões de carbono, embora mesmo essas tenham caído em 2018 devido ao aumento no uso de veículos elétricos. E de acordo com Ofgem, o setor de energia superou todos os demais na redução das emissões, reduzindo-as em 50% entre 2010 e 2018, com o setor de transportes conseguindo apenas 2% de redução no mesmo período. No entanto, Ofgem também alerta que o progresso diminuiu nos últimos anos. Em 2018, as emissões de gases de efeito estufa do Reino Unido caíram apenas 2,5%, ante uma queda de 3% em 2017 - a menor redução observada desde 2012.

    O CCC observa que, embora o progresso líquido zero de carbono até agora tenha sido significativo, as emissões domésticas precisarão cair muito mais rápido do que atualmente para cumprir as novas metas introduzidas até maio. Cumprir os orçamentos de carbono futuros e a meta do Reino Unido para 2050 de reduzir as emissões em pelo menos 100% dos níveis de 1990 exigirá a redução das emissões domésticas em pelo menos 3% das emissões de 2018, ou seja, 50% a mais do que na meta anterior do Reino Unido para 2050 e 30% mais alto do que o alcançado em média desde 1990, diz o comitê em sua avaliação anual do progresso do Reino Unido na redução de emissões. Esta é uma indicação de quão substancial deve ser a intensificação da ação para reduzir as emissões em todos os setores.

    Quais são os desafios?

    O envolvimento público é um grande obstáculo. O relatório de progresso mais recente do CCC expressa preocupação sobre se o governo pode convencer o público a aceitar as mudanças dramáticas no estilo de vida que serão necessárias para prevenir as consequências mais sérias que podem resultar de mudanças climáticas extremas causadas pelo homem. Outro obstáculo é a capacidade do Reino Unido de rápida absorção de novas tecnologias.

    O CCC recomenda, por exemplo, a instalação generalizada de bombas de calor e outras tecnologias verdes para aquecer casas - mas também admite que ainda não há engenheiros de instalação qualificados suficientes para facilitar o aumento de escala necessário. Atualmente, existem cerca de 20.000 instalações de bombas de calor por ano no Reino Unido, contra mais de um milhão de instalações de caldeiras a gás.

    Outra questão é que as empresas mais intensivas em carbono são também aquelas que terão mais dificuldade em fazer a transição. É claro que poucas indústrias provavelmente não serão afetadas pela mudança para uma economia de carbono zero. No entanto, certos setores usam muito mais energia do que outros e são designados pelo governo como indústrias intensivas em energia.

    A manufatura tradicional - negócios que atuam na produção de alumínio, cimento, aço, fertilizantes, produtos químicos, produção de gás industrial e papel - tende a ser intensiva em energia, com gastos com eletricidade que variam entre 13% e 55% do valor adicionado bruto.

    Essas empresas geralmente pertencem a empresas internacionais cujas necessidades de investimento estão espalhadas por todo o mundo e que, portanto, podem ter orçamentos limitados para gastos de capital no Reino Unido. Além disso, suas fábricas também tendem a estar localizadas em áreas economicamente carentes, com alto desemprego e baixo padrão de vida, onde os empregos serão difíceis de substituir se a indústria morrer.

    O transporte é outra área importante. Atualmente, existem apenas 210.000 carros elétricos no Reino Unido. Apenas 1% da população possui um carro totalmente elétrico, enquanto apenas 2% possui carros híbridos. O preço de compra desses veículos continua sendo uma barreira, enquanto os subsídios do governo para carros elétricos foram cortados e ainda há falta de pontos de recarga. Levará tempo para o mercado amadurecer e para o preço dos veículos elétricos cair e se tornar mais acessível às massas.

    No entanto, os carros elétricos têm a vantagem de que os novos veículos a diesel e a gasolina serão proibidos no Reino Unido até 2040. De fato, de acordo com as novas propostas do governo conservador, a proibição poderia ser acelerada até 2035 para alinhar a Grã-Bretanha com os vizinhos europeus , como Suécia, Dinamarca, Holanda e Irlanda, que planejam proibir os veículos a partir de 2030. Da mesma forma, a Escócia planeja proibir novos veículos a gasolina e diesel a partir de 2032.

    Para saber mais sobre como financiar o futuro zero carbono, baixe nosso relatório detalhado