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Rúgbi em crise: ataque potencial em meio a temores de lesões e saúde mental

Em profundidade: jogadores e dirigentes falam sobre os planos de estender a temporada de rúgbi

Billy Vunipola Saracens Rúgbi da Inglaterra

A estrela da Inglaterra e dos Saracens, Billy Vunipola, sofreu uma série de lesões

Shaun Botterill / Getty Images

Jogadores e dirigentes expressaram suas preocupações sobre lesões e bem-estar do jogador após propostas para estender a temporada da união de rúgbi da Premiership da Inglaterra para dez meses.



Em março, Rúgbi Premiership congratulou-se com os planos do World Rugby de iniciar a temporada no início de setembro de 2019-20, com a final da Premiership a ser disputada no final de junho.

Isso deixaria apenas julho e agosto para descanso e condicionamento pré-temporada.

Tom Youngs do Leicester disse ao BBC que o plano para uma temporada prolongada enche os jogadores de pavor. Bloqueio de Northampton Dia cristão considerou as propostas perturbadoras, enquanto a Rugby Players ’Association (RPA) - da qual Day é o presidente - rejeitou os planos por unanimidade.

Potencial ação de greve

Uma das maiores estrelas a falar sobre o assunto é a Inglaterra e os Sarracenos, nº 8, Billy Vunipola, que alertou que os jogadores podem entrar em greve. Seu colega da Inglaterra, Joe Marler, disse The Daily Telegraph que ele também apoiaria a ação de ataque.

Em uma entrevista com Os tempos no mês passado, Vunipola disse que seu corpo não aguentaria uma temporada de nove meses, muito menos dez meses. Vunipola perdeu a turnê da temporada passada do Six Nations e do British and Irish Lions na Nova Zelândia depois de se submeter a uma cirurgia no joelho e no ombro, e desde então sofreu outra lesão no joelho, deixando-o enfrentando mais quatro meses no campo.

Esta semana, o ex-diretor de rugby profissional da Rugby Football Union (RFU), Rob Andrew, ecoou as advertências de Vunipola sobre o ataque. Ele disse ao BBC que um ataque de jogador para protestar contra a temporada prolongada era viável.

O que está cedendo são os corpos dos jogadores - isso não é sustentável a longo prazo, disse Andrew. Algo vai ceder e, eventualmente, se os jogadores decidirem não sair, então não há muito de um produto. Estamos tentando encaixar muito, com os mesmos jogadores sendo solicitados a repetir continuamente em um esporte muito exigente.

Acho que os jogadores terão uma grande palavra a dizer nos próximos 12 a 18 meses para tentar encontrar este Santo Graal.

Sobrecarga física, psicológica e mental

Quando o RPA rejeitou os novos planos em maio, disse em um declaração que a redução do período de entressafra nacional de três para dois terá um efeito seriamente prejudicial no bem-estar do jogador, a menos que salvaguardas garantidas substanciais sejam introduzidas.

Falando na cúpula Leaders in Sport na semana passada em Londres, o presidente-executivo da RPA, Damian Hopley, disse à The Week que não são apenas os aspectos físicos do rúgbi que podem ser exigentes, mas também os efeitos na saúde mental dos jogadores.

Lançamos nossa campanha de saúde mental em fevereiro deste ano, disse Hopley, e cerca de 30% de nossos membros falaram sobre questões de saúde mental.

Na verdade, não é apenas o físico [pressões], é a carga psicológica e mental que é colocada sobre os jogadores.

Acho que é o golpe psicológico que mais nos preocupa. Se você tiver um período de entressafra mais curto, os jogadores serão capazes de se recuperar, se refrescar e se recuperar a tempo?

Questionado sobre como a temporada prolongada proposta seria estruturada, ele disse: Nós ouvimos muitas pessoas diferentes dizendo que [a temporada prolongada] será melhor para os jogadores, mas na ausência de algo concreto, estamos todos arranhando ao redor se perguntando como será.

O fato de você ter vários jogadores falando abertamente só mostra a força de sentimento entre os jogadores. Estamos todos clamando por menos em vez de mais.

Um corte nos salários dos jogadores?

Vunipola disse que aceitaria um corte no pagamento se isso significasse jogar menos rúgbi e prolongar sua carreira. Os clubes da Premiership têm um teto salarial, o que pode dificultar a existência de equipes maiores.

Discutindo a possibilidade de reduzir os salários dos jogadores, Hopley disse: Em um mundo ideal, todos nós queremos receber mais e jogar menos - mas é um ponto muito válido. Recentemente, alguns dos jogadores disseram que aceitariam uma redução no pagamento se soubessem que iriam jogar por três ou quatro anos - não apenas ficarem absolutamente pressionados por dois anos e pronto.

O chefe da RPA acrescentou que as preocupações com a longa temporada se relacionam mais aos jogadores envolvidos no rugby da primeira equipe do que aos do Elite Player Squad (EPS).

Acho que o problema aqui provavelmente não é tanto sobre os jogadores EPS - que são provavelmente os mais bem pagos e bem cuidados - mas é sobre os jogadores do time principal, que estão lá por 41 semanas da temporada, disse Hopley.

É sobre os 600 jogadores regulares, não os 50 jogadores de elite no momento, para a aparência da nova estrutura da temporada.

Todos os dados indicam que deveríamos ter esquadrões maiores, mas existem restrições de teto salarial. A maioria dos clubes está perdendo dinheiro ano após ano, então é por isso que eu sinto que provavelmente há um pouco mais de céu azul pensando em como podemos trabalhar para encontrar a solução certa.

Os jogadores querem ganhar o máximo que podem, os proprietários querem ganhar e você pode conseguir isso com certeza - mas eles precisam entender o ponto de Billy [e perguntar]: 'Eu aceitaria um corte no pagamento para realmente estender minha carreira?' uma visão madura para isso.

Encontrando uma solução

O próximo passo deve ser contornar a mesa e encontrar uma solução adequada para todas as partes, diz Hopley.

Temos um tabuleiro de jogo profissional no final de novembro com representantes da RFU, Premiership Rugby, nós mesmos e do Campeonato, explicou. Nós vemos isso como o fórum.

Esse deve ser o caminho certo a seguir para encontrar a solução. Em um mundo ideal, tudo isso seria resolvido até o final do ano para que todos pudessem começar a planejar para 2019-20.

O [esporte] nunca esteve melhor, apesar da situação de lesão. As primeiras cinco semanas da Premiership foram extraordinárias e o Lions [tour pela Nova Zelândia] foi fantástico e uma verdadeira oportunidade para o jogo.

Então, há um monte de coisas boas acontecendo, mas, infelizmente, as pessoas tendem a se concentrar apenas nas coisas negativas, porque é isso que faz as manchetes.