Artes E Vida

Richard Mille: Único

Richard Mille elevou a fasquia na relojoaria com materiais e mecanismos que acabam com a crença

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Youenn.b

Quinze anos atrás, o mais jovem e audacioso Richard Mille estava na Baselworld, a feira anual de relógios na Suíça em uma missão de marketing diferente. Tentando despertar o interesse no relógio caro que ele acabou de criar, o RM 001 Tourbillon, Mille jogou o novo relógio contra as paredes, quicou-o do chão e literalmente o atirou como se fosse um brinquedo de borracha. Os turbilhões - embora tenham o nome da palavra francesa para redemoinho - são peças delicadas de microengenharia que se opõem aos efeitos da gravidade no escape; por definição de seu funcionamento complexo, eles devem ser manuseados com cuidado, não atirados como um bastão luminoso em um festival.

Assistindo a este espetáculo, executivos e especialistas da indústria podem muito bem ter se perguntado que tipo de homem louco irrompeu em seu meio - um relojoeiro cuja abordagem era tão esquerdista e autoconfiante que nem mesmo garantiu um estande de exposição na feira. Verdade seja dita, Mille havia investido tudo em sua nova empresa: ele precisava de atenção e, para ser franco, não tinha nada a perder. Além disso, ele estava seguro de que seus turbilhões são uma mistura biônica de materiais de alta tecnologia usados ​​em aviões, esportes motorizados e até mesmo satélites; como tal, eles são resistentes a choques extremos e alto impacto.



Hoje, um Richard Mille muito mais contente e relaxado fabrica 3.600 relógios por ano (sua manufatura acaba de aumentar a produção de 3.000 peças). Este pode parecer um número modesto em termos de relojoaria - estima-se que a Rolex produza cerca de um milhão de relógios por ano - até que você saiba os preços que seus relógios comandam. Richard Mille é indiscutivelmente o fabricante de relógios mais caro do mundo: uma peça de 'nível de entrada', atualmente o RM 67-01 Automatic Extra Flat, chega a £ 101.000, enquanto o preço médio de seus relógios é de £ 180.000, com alguns deslizando a marca de um milhão de dólares. O que talvez seja surpreendente é que Mille aumentou a aposta em um mercado em dificuldade. Embora as exportações de relógios suíços tenham caído por 14 meses consecutivos, ele aparentemente evitou o turbilhão porque atende a um nicho de mercado de clientes super-ricos que querem um relógio diferente de qualquer outro.

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Tenho um encontro marcado com o famoso vigia na bonita cidade de Chantilly, a uma hora de carro do centro de Paris, onde Richard Mille está patrocinando o evento ‘Arts et Elegance’; uma extravagância de fim de semana com carros antigos, vinhos finos e cavalos puro-sangue perto do Château de Chantilly. Mille convidou nada menos que 600 convidados para o evento de três dias, centrado em torno da residência palaciana que já foi a casa de Louis II de Bourbon, Príncipe de Condé, um rival do Rei Sol, e um indivíduo que acreditava em grandes gestos - um homem segundo o coração de Mille, em outras palavras.

O príncipe, que dava festas luxuosas no castelo e era um grande colecionador de belas-artes, acreditava que ele renasceria como um cavalo e pediu a seu arquiteto que projetasse estábulos adequados à sua categoria. Mille é mais automotivo do que equestre, com uma coleção de carros clássicos de classe mundial. Essas são as armadilhas de sua riqueza, junto com um elenco de amigos de destaque, incluindo Jean Todt - presidente do órgão regulador da Fórmula 1, a FIA - e embaixadores do super-homem, como as estrelas do esporte Yohan Blake e Rafael Nadal, para quem Mille projetou o G - Relógios resistentes à força que ocuparam espaço nas colunas por causa de seus preços, bem como por suas complicações incrivelmente sofisticadas e leves.

O relógio RM27-02 de Nadal, que o tenista usou no Aberto da França do ano passado, foi estimado em três quartos de um milhão de dólares; o relógio pesa apenas 20 ge diz-se que é capaz de suportar forças G de até 5.000 Gs - é, como Nadal, um espetáculo para ser visto em movimento. Mille raramente dá entrevistas. Na verdade, algumas semanas antes de meu encontro com o relojoeiro, seu PR me avisa que Richard não gosta de ser amarrado aos tempos, o que é um tanto irônico, dadas as maravilhas de cronometragem de alta especificação que ele cria. Em vista de sua indefinição, espero alguém tímido e reservado; em vez disso, Mille é animado e efusivo. Ele está uma hora atrasado para o nosso encontro, mas quando finalmente chega, o relojoeiro entra na sala, mandando beijos e se desculpando pelo atraso.

Personagens calorosos e excêntricos podem ser mais comuns na moda, mas no mundo da relojoaria suíça séria - agora ainda mais austero devido ao clima atual - Mille é uma espécie de rebelde. Sua equipe, que todos o chamam pelo primeiro nome, o descreve como muito descolado e descontraído, e ele tem um comportamento avuncular que é realçado por sua forma arredondada, óculos escuros e estilo de vestido descontraído: hoje, ele optou por um camisa desabotoada com jaqueta esportiva leve. Disseram que ele tem 60 anos, mas parece jovem para sua idade.

Você sabe, nós nos comportamos como uma família, diz ele. É uma pequena empresa. Não é uma multinacional, não é uma corporação. Quero dizer, são apenas pessoas que compartilham a mesma paixão. Nos divertimos, porque nos divertimos! ele exclama, antes de adicionar baixinho: Estamos falando sério ao mesmo tempo. Mas sempre considero meu povo. [Eles] não podem trabalhar 10 horas por dia sem tempo para se divertir.

Embora Mille não seja um relojoeiro treinado, sua primeira incursão no negócio de relógios ocorreu em 1974, na Finhor, uma relojoaria local perto de Besançon, onde estudou marketing. Seu amor pela mecânica começou quando jovem, quando seu pai lhe presenteou um relógio logo após sua primeira comunhão. Ainda não me lembro o que era, diz ele. Um Longines, talvez? Era redondo assim. Eu abri no mesmo dia e era impossível colocá-lo de volta, então meu pai ficou muito chateado. Só aos 50 anos ele decidiu tentar dirigir sua própria empresa. Cheguei às 50 e disse: ‘É hora de ir’. Eu tinha que ir! diz Mille em seu forte sotaque gaulês. E também, [se eu] tivesse lançado este relógio 10 ou 20 anos antes, talvez não tivesse funcionado. Acabei de chegar no momento certo, com o produto certo e a filosofia certa. Foi simplesmente perfeito.

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Mille se apresentou como um divisor de águas desde o início. Para começar, ele se estabeleceu com a clássica caixa em forma de tonneau, para que os relógios se acomodassem confortavelmente no pulso. Isso significava que tanto o movimento quanto o case (feito de três camadas) precisavam ser curvos e herméticos - uma ciência que exigia a precisão da nanotecnologia pioneira.

O relojoeiro também incorporou muitos componentes usados ​​na Fórmula Um, aeronáutica e aviação - Minhas peças são uma combinação do meu amor por carros, aeronaves e relógios, explica ele - levando ao famoso slogan publicitário da marca: uma máquina de corrida no pulso. No início deste ano, Mille apresentou um de seus projetos mais ambiciosos e caros até o momento: a edição limitada RM 50-02 ACJ Tourbillon Split Seconds Chronograph, em colaboração com a Airbus.

O design do relógio segue a sugestão de uma janela ACJ (Airbus Corporate Jets), e sua caixa é feita de alumínio titânio, que é usado em lâminas de turbinas a jato; um painel frontal secundário é feito de cerâmica branca ATZ, um dos materiais mais duros do mundo depois do diamante. Este tipo de projeto de céu azul - que atrai um senso de futurismo para o aqui e agora - coloca Mille na vanguarda do desenvolvimento técnico da relojoaria, uma posição que ele aceita descaradamente. Não há mudança, diz ele. As pessoas [na relojoaria] se inspiram apenas no século 18 ou 19, mas usam ferramentas modernas, o que para mim não faz sentido.

Os relógios de Richard Mille podem ser usados ​​pelos seriamente ricos, mas o relojoeiro deixa claro que seu ímpeto para lançar seu negócio começou com uma fascinação infantil por mecanismos móveis e formas ergonômicas; ele me conta que criou a forma de seu primeiro relógio tonneau esculpindo sua forma em uma barra de sabão em um quarto de hotel em um momento de inspiração. Ele também credita a teimosa atitude positiva que manteve ao longo de sua vida. Todo mundo dizia que um relógio complicado é muito frágil, então você não pode jogar golfe com ele, você não pode fazer esporte, você não pode fazer nada! Você pode simplesmente colocar no cofre, esperando pela próxima geração. Quer dizer, uau! É como se você comprasse um carro para colocar na garagem - é ridículo. Então eu sabia exatamente o que queria fazer, porque amo esse paradoxo [entre] extrema complexidade, fragilidade aparente e extrema resistência.

Enquanto os esportes de alta octanagem continuam a definir o ritmo para complicações mais difíceis e ainda mais alucinantes, parece que Mille está voltando sua atenção para uma fonte de inspiração mais acadêmica: seu amigo ator John Malkovich, com quem está colaborando em um novo relógio. Talvez o turbilhão reflita o funcionamento interno da psique do ator enigmático - uma nova versão de Ser John Malkovich em detalhes precisos e intrincados que ajudará a colocar em movimento ideias e sonhos pessoais.

Por sua vez, Mille tem a cabeça cheia deles. Acabei de voltar de férias e fui à fábrica e disse à minha equipe que tenho muitas ideias, ele revela. A resposta deles foi: ‘Não, chefe, por favor! Chega! 'Assim como seus relógios, não há como parar Richard Mille e sua imaginação sempre ativa.

Relógios Richard Mille

Retratos de Simon Martin