Copa Do Mundo

Próxima ambição da China: vitória na Copa do Mundo

Presidente da China sonha em vencer a Copa do Mundo, diz chefe da nova academia de futebol

Crianças chinesas participam de treinamento em Pequim

Lintao Zhang/Getty Images

A China ocupa apenas o 103º lugar no ranking mundial de futebol da Fifa, mas o proprietário de um clube tem um plano para mudar isso: uma academia de futebol de última geração.

O BBC John Sudworth tem visitado - mas ele não está totalmente convencido.



A Evergrande Football School, perto da cidade de Guangzhou, no sul, parece um castelo da Transilvânia, diz Sudworth. Construído pelo bilionário dono do clube de futebol de primeira divisão local, Guangzhou Evergrande, custou 117 milhões de libras.

As instalações do internato incluem 42 campos de tamanho normal, uma piscina olímpica e quadras de tênis. Treinadores formados no Real Madrid ensinam futebol a 2.300 alunos, que também recebem aulas acadêmicas.

A ambição arrogante da escola se reflete em sua escultura gigante do troféu da Copa do Mundo. O diretor Liu Jiangnan disse que a instituição também contava com apoio político de alto nível.

'O presidente Xi Jinping tem três desejos: qualificar-se, sediar e ganhar a Copa do Mundo', disse ele.

Um dos treinadores espanhóis importados, Bruno Mesquita, disse que o desafio não era impossível: 'Temos aqui o material e os recursos humanos. Somos bons treinadores, acreditamos no objetivo, na meta ... fazer crescer jogadores de futebol nacionais e fazer crescer o futebol chinês.

'Talvez nós [na Europa] não sejamos loucos o suficiente para construir algo assim, mas os chineses reconhecem que têm algum espaço para desenvolver o futebol profissional e decidiram investir.'

Mas Sudworth não está convencido. Alguns alunos recebem bolsas de estudo para a academia, mas a maioria tem pais que estão pagando uma quantia astronômica para os padrões locais: £ 3.500 por ano. Será que os melhores talentos do país realmente chegarão ao topo quando isso for tão caro, ele se pergunta.

O problema da China com o futebol, diz Sudworth, é simplesmente que poucos jovens são incentivados a praticar o esporte - com ênfase no desempenho acadêmico e falta de espaços abertos nas cidades lotadas para jogar.