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Por que o Reino Unido aderiu à UE?

The Week olha para trás, para a difícil relação entre a Grã-Bretanha e o bloco

Brexit Bruxelas

Getty Images

Com menos de dez dias para a data de partida original programada do Reino Unido da União Europeia, The Week analisa como e por que o país aderiu ao bloco em primeiro lugar.

Como a UE começou?

O nascimento da UE está ligado ao fim da Segunda Guerra Mundial. Após a morte e a destruição do conflito de seis anos, havia o desejo de unir as nações da Europa de forma tão estreita que nunca mais pudessem causar tantos danos umas às outras, diz o BBC .



Winston Churchill apoiou totalmente esta ideia , propondo para a Europa uma estrutura sob a qual possa habitar em paz, em segurança e em liberdade ... uma espécie de Estados Unidos da Europa.

No entanto, a Grã-Bretanha ficou de lado quando a Comunidade Europeia do Carvão e do Aço (CECA) foi finalmente criada, em 1951. E quando os seis membros fundadores da precursora da UE, a Comunidade Econômica Europeia - Bélgica, França, Itália, Luxemburgo, Holanda e Alemanha Ocidental - assinou o Tratado de Roma em 1957, o Reino Unido recusou o convite para se juntar a eles.

Um dos arquitetos da CECA, o francês Jean Monnet, disse uma vez: Nunca entendi por que os britânicos não aderiram. Cheguei à conclusão de que deve ter sido porque era o preço da vitória - a ilusão de que você poderia manter o que tinha, sem mudanças.

Na verdade, o Reino Unido foi impulsionado pela confiança em seu próprio excepcionalismo, pelas memórias de um grande império e uma guerra gloriosa, diz O guardião . Desapegado do continente tanto física quanto culturalmente, não precisava da Europa - e o demonstrou, ao enviar um oficial comercial de médio escalão, um tal Russel Bretherton, para a assinatura do tratado como um mero observador, acrescenta o jornal.

Outra razão para a reticência britânica parece ser aquele agora familiar refrão de soberania.

O então primeiro-ministro Clement Attlee disse ao Parlamento em 1950 que seu Partido Trabalhista não estava preparado para aceitar o princípio de que as forças econômicas mais vitais deste país deveriam ser entregues a uma autoridade que é totalmente antidemocrática e não responde a ninguém.

Também havia a preocupação de que tal movimento pudesse dificultar os laços estreitos com a Comunidade Britânica e os Estados Unidos.

Então, o que mudou?

No final da década de 1950, a Grã-Bretanha caiu em um estado de desânimo de declínio nacional, e os líderes do Reino Unido começaram a bater às portas da Europa, acreditando que ingressar no bloco comercial iria 'remediar' os fracassos econômicos do país e aumentar sua influência política internacional, diz Quartzo .

O Reino Unido fez seu primeiro pedido de adesão em 1961. Ficou rapidamente claro que havia perigo de isolamento político dentro da Europa Ocidental, os estados da Commonwealth estavam correndo para fazer acordos com o novo bloco e tinha apoio americano, de acordo com o Kings College London local na rede Internet.

Este pedido foi vetado em 1963 pelo governo francês. O presidente da França, Charles De Gaulle, temia que a filiação britânica enfraquecesse a voz da França na Europa e que a relação EUA-Reino Unido fortaleceria a influência dos Estados Unidos, relata O sol .

De Gaulle deu um não enfático quando o Reino Unido pediu novamente para entrar no mercado comum em 1967, com o líder francês alertando os parceiros da CEE de seu país que, se eles tentassem forçar a adesão britânica, isso resultaria no desmembramento da comunidade.

Ele acusou a Grã-Bretanha de uma hostilidade profundamente arraigada em relação à construção europeia, advertindo de forma presciente que o Reino Unido era uma nação orgulhosa que perturbaria uma Europa verdadeiramente europeia.

Então, como o Reino Unido acabou aderindo?

Foi apenas com a renúncia de De Gaulle em 1969 que o sinal verde foi dado para as negociações para a adesão do Reino Unido à CEE.

O veterano conservador britânico e eurófilo Ken Clarke viria a lembrar : De Gaulle era ferozmente anti-americano e bastante anti-anglo-saxão. Ele era um grande homem, mas ligeiramente sobrenatural. Mais cedo ou mais tarde, íamos entrar porque ninguém tinha alternativa.

Em 22 de janeiro de 1972, o Reino Unido assinou o Tratado de Adesão em Bruxelas e aderiu à CEE no ano seguinte. O então PM Edward Heath disse que a cerimônia marcou um fim e um começo e falou de uma herança europeia comum. Seguir em frente exigiria pensamento claro e um grande esforço da imaginação, acrescentou.

De acordo com Heath, a Comunidade e a CEE eram complementares. O líder conservador previu que a CEE poderia ajudar a melhorar as relações com os países sob o controle da União Soviética, relata o BBC . Mas os velhos argumentos sobre a soberania permaneceram.

E o referendo de 1975?

Graças à pressão de dentro do Trabalhismo - não menos pelo luminar de esquerda Tony Benn - a campanha eleitoral do partido em 1974 prometeu uma renegociação da adesão à CEE, seguida por um referendo sobre se o Reino Unido deveria permanecer como parte do bloco.

Tendo conquistado o poder, o governo do PM Trabalhista Harold Wilson estava dividido sobre o assunto, com sete de seus 23 ministros buscando a retirada da CEE.

Muitos dos argumentos feitos em público será familiar mas quando a adesão ao bloco foi finalmente submetida a um referendo em 1975, ele teve o apoio dos três principais partidos da Grã-Bretanha e de todos os seus jornais nacionais. O resultado foi retumbante - com mais de 67% votando a favor da permanência.

Mesmo assim, o debate continuou, à medida que greves e cortes de energia continuavam e o aumento dos preços do petróleo causava uma inflação de dois dígitos. E embora a nova líder conservadora Margaret Thatcher apoiasse a campanha para permanecer no bloco em 1975, seu primeiro ministro viu seu partido ficar cada vez mais dividido pela questão e sua própria relação com os líderes da UE às vezes era tensa, diz Reuters .

Na verdade, foi seu famoso discurso de Bruges em 1988, no qual ela alertou contra a centralização do poder em Bruxelas, que se tornou um modelo para uma nova geração de céticos conservadores, acrescenta O observador .