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Por que as plantas de casa podem não ser verdes

Especialistas dizem que nossos amigos em vaso estão causando danos ao meio ambiente

Membro da equipe do centro de jardinagem atende plantas

Jeff J Mitchell / Getty Images

Milhões de britânicos emergiram de um ano de confinamento da Covid-19 com uma nova obsessão nacional: plantas domésticas.

Mas, embora nossas coleções de calateia e suculentas possam melhorar nosso ambiente imediato, elas também podem ter um impacto prejudicial no meio ambiente em geral. Aqui está o que deve ser evitado para uma abordagem mais ecológica à criação de filhos.



Turfa

A grande maioria das plantas domésticas é cultivada em turfa, uma substância semelhante ao solo formada a partir de matéria orgânica em decomposição, diz O telégrafo .

Mas a mineração de turfa é agora amplamente condenada como insustentável, destruidora do meio ambiente e emissora de carbono, continua o jornal. As turfeiras agem como sumidouros de carbono, absorvendo e armazenando grandes quantidades de dióxido de carbono (CO2) da atmosfera - então, quando a turfa é colhida, o CO2 é liberado, aumentando os níveis de gases do efeito estufa.

E como o carvão ou o petróleo, a turfa é efetivamente um recurso finito, regenerando-se a uma taxa de apenas um milímetro por ano.

O Dr. Trevor Dines, da instituição de caridade de conservação Plantlife, disse ao BBC que a extração comercial pode remover mais de 500 anos de crescimento em um único ano.

Dines recomenda que os compradores de plantas ecologicamente corretos busquem opções que não precisam de turfa para crescer, como orquídeas ou cactos.

O National Trust também está trabalhando com viveiros para desenvolver uma variedade de plantas de interior sem turfa que devem estar à venda no final de 2021 ou no início de 2022, relata o The Telegraph.

Todos os amantes de plantas de casa terão que procurar alternativas mais verdes a partir de maio de 2024, data a partir da qual o governo proibirá as vendas de turfa para uso amador, de acordo com os planos recém-anunciados para proteger as turfeiras, relata Os tempos .

Os produtores comerciais poderão continuar a usar turfa até algum tempo entre 2028 e 2030, para permitir que os produtores tenham tempo para encontrar e se acostumar a usar boas alternativas, acrescenta o jornal.

Plantar milhas

Você pode ter decidido reduzir suas viagens internacionais para proteger o meio ambiente, mas suas plantas ainda estão sendo enviadas para o mundo todo, diz Fay Kenworthy, cofundador da PlantSwap, iniciativa de comércio de plantas com base em Sheffield.

Na verdade, muitas de nossas plantas favoritas são transportadas por milhares de quilômetros antes de pousar em nossas casas, deixando uma pegada ecológica significativa, disse ela à BBC.

Embora 65% das importações de plantas do Reino Unido sejam da Holanda, a apenas algumas centenas de quilômetros de distância, o processo ainda é internacional, escreve a jornalista de estilo de vida Clare Vooght no eu notícias local. Alguns produtores holandeses plantam a partir da semente, mas outros importam mudas ou mudas de outros lugares.

As suculentas costumam ser cultivadas em Tenerife e as poinsétias em Israel, enquanto as orquídeas são propagadas na Indonésia para fazer uso de uma mão de obra mais barata, antes de serem enviadas para a Europa, explica Vooght.

Por outro lado, contanto que as plantas sejam 100% holandesas, as preocupações sobre acumular 'milhas de plantas' em sua jornada dos enormes viveiros na Holanda para o Reino Unido podem se provar exageradas, escreve o botânico James Wong em O guardião .

Tudo o que você precisa fazer é olhar um mapa para ver se a Holanda está tão perto, se não mais perto, de muitos de nós aqui na Grã-Bretanha do que em outras partes do Reino Unido, diz Wong.

E as plantas da Holanda são geralmente importadas para o Reino Unido por estrada e balsa, o que produz não apenas uma fração das emissões de carbono por quilômetro de voo, mas significativamente menos do que as entregas em menor escala gerariam nos viveiros do Reino Unido.

Para reduzir ainda mais essas pegadas de carbono, troque plantas indesejadas, mudas e mudas em trocas de plantas locais ou propague você mesmo, pedindo a amigos e familiares por sementes e mudas.

É uma ótima maneira de compartilhar o amor, obter plantas gratuitamente e (quase) eliminar todas as emissões associadas, acrescenta Wong.

Potes de plástico preto

Muitas plantas domésticas são vendidas em vasos de plástico preto, que são baratos de produzir e protegem a planta ao impedir que muita luz chegue às raízes.

Mas esses potes podem ser um pesadelo para reciclar, disse à BBC a ativista adolescente Amy Meek, que dirige a organização de caridade ambiental Kids Against Plastic com sua irmã mais nova, Ella.

De acordo com a análise do Programa de Ação de Resíduos e Recursos (WRAP), apenas cerca de 10% das autoridades locais no Reino Unido aceitam os potes.

Muitas autoridades locais rejeitam até potes de plástico que não sejam pretos, diz a BBC. Uma razão citada é que eles são considerados contaminados, relata a emissora, mas o principal obstáculo é que o plástico preto muitas vezes não pode ser detectado por máquinas de triagem em centros de reciclagem, então os potes acabam em aterros ou são incinerados.

No entanto, alternativas mais ecológicas têm chegado ao mercado.

Correspondente de meio ambiente da BBC David Gregory-Kumar relatou no final de 2018 que uma nova cor de maconha está pronta para resolver todos esses problemas. Desenvolvido por uma empresa em Tipton que fabrica 100 milhões de vasos de plástico para plantas todos os anos, os vasos são cinza - uma espécie de marrom acinzentado - mas ainda protegem as raízes das plantas da luz, explicou ele.

Depois de serem testados em viveiros comerciais em Midlands, os recém-chegados acastanhados foram implantados em centros de jardinagem em todo o país. É extraordinário pensar que 100 milhões de potes antes destinados a aterros sanitários agora poderiam ser reciclados, escreveu Gregory-Kumar.

Os vasos biodegradáveis ​​também foram desenvolvidos, e um número crescente de organizações, incluindo a Horticultural Trades Association e RHS Gardens, oferece reciclagem de vasos de plantas ou esquemas de 'devolução'.