O Negócio

O Reino Unido tem um problema de produtividade?

O que está acontecendo e como o Reino Unido se compara a outros mercados?

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Parece que algo deu muito errado na economia do Reino Unido. Hoje, o trabalhador francês médio pode deixar o trabalho em uma quinta-feira, tendo já conseguido mais do que o seu homólogo britânico faria em uma semana. E a França não está sozinha - a produção dos trabalhadores britânicos é cerca de 16% menor do que a média do G7. Por exemplo, um trabalhador alemão adiciona $ 70 ao PIB nacional por hora trabalhada, em comparação com $ 55 para o Reino Unido.

Nem sempre foi assim. Na década de 1950, a Grã-Bretanha tinha a maior produtividade - ou seja, produção por hora trabalhada - da Europa. Na década de 1960, o Reino Unido ficou para trás e se tornou o homem doente da Europa. A maior parte desse terreno perdido foi recuperado entre 1980 e 2008, mas desde a crise financeira global, a Grã-Bretanha caiu no ranking mais uma vez.

Produtividade não é tudo, mas no longo prazo é quase tudo, diz o economista vencedor do Prêmio Nobel Paul Krugman. A capacidade de um país de melhorar seu padrão de vida ao longo do tempo depende quase inteiramente de sua capacidade de aumentar sua produção por trabalhador. Então, por que nossa produtividade é tão baixa? Como pode ser resolvido? E o que isso significa para os negócios?



O enigma da produtividade

O crescimento da produtividade estagnou em quase todos os lugares do mundo desenvolvido desde a chegada da crise financeira, mas a desaceleração da Grã-Bretanha está entre as mais pronunciadas. Se a tendência pré-crise financeira tivesse permanecido intacta, a produtividade do Reino Unido estaria 25% acima de onde está hoje. E há poucos sinais de recuperação - no segundo trimestre deste ano, a produtividade no Reino Unido caiu no ritmo mais rápido em cinco anos.

A desaceleração foi especialmente evidente nas indústrias de programação de computadores, energia, finanças, mineração, farmacêutica e telecomunicações. Combinados, eles representam cerca de 20% da economia do Reino Unido, mas respondem por 60% do declínio da produtividade. Algumas regiões também se saem pior do que outras - Bristol e o sudeste da Inglaterra têm uma parcela maior de negócios de alta produtividade do que o nordeste da Inglaterra, por exemplo.

No entanto, a fraqueza é generalizada. As empresas mais produtivas perderam força. Eles estão, observa o economista Patrick Schneider em um artigo de pesquisa do Banco da Inglaterra, falhando em melhorar um ao outro na mesma proporção que seus predecessores. Enquanto isso, no outro extremo da escala, observa o economista-chefe do Banco da Inglaterra, Andy Haldane, existe uma longa cauda de empresas com baixos níveis de produção por hora. A lacuna de produtividade internacional do Reino Unido é, em grande medida, um problema de cauda longa, diz ele - o topo não está conseguindo arrastar o fundo.

As raízes do problema de produtividade

Não há um único problema por trás da desaceleração e os economistas discordam quanto à importância de cada fator. A crise financeira afetou a capacidade e a disposição dos bancos em emprestar, o que tornou mais difícil para pequenas empresas inovadoras levantar fundos. Ao mesmo tempo, o colapso das taxas de juros (e, portanto, dos custos do serviço da dívida) significou que negócios que de outra forma poderiam ter morrido, ou pelo menos sido forçados a se reestruturar radicalmente, foram capazes de seguir em frente, expulsando novos concorrentes. Muitas vezes, são conhecidas como empresas zumbis.

A persistente e profunda escassez de competências em setores-chave é outro fator. Você ouvirá muitas vezes os empregadores do Reino Unido reclamando que muitos trabalhadores do Reino Unido possuem habilidades inadequadas. Em 2016, o think tank de países ricos da OCDE descobriu que a Inglaterra tinha uma das maiores proporções de jovens trabalhadores pouco qualificados entre as economias avançadas. Quase 30% das pessoas de 16 a 24 anos no Reino Unido têm baixos níveis de alfabetização e numeramento, em comparação com uma média da OCDE de cerca de 18%, e menos de 10% no Japão, Holanda e Coréia do Sul.

Na frente política, a incerteza sobre o Brexit não ajudou - a volatilidade da libra e a incerteza política levaram muitos a atrasar os investimentos até que os resultados se tornem mais claros. De forma mais geral, o fato de os salários terem permanecido baixos no período pós-crise encorajou as empresas a favorecer o recrutamento em vez do investimento empresarial, como Will Holman e Tim Pike apontaram em um artigo para o Banco da Inglaterra no ano passado. Em outras palavras, enquanto houver um fornecimento pronto de mão de obra relativamente barata, muitas empresas irão favorecer a flexibilidade de contratar mais pessoal para lidar com o aumento da carga de trabalho, em vez de investir em tecnologia mais cara que promete aumentar a produtividade por mais tempo prazo.

Preenchendo a lacuna de produtividade

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    O risco, claro, é que isso se torne uma profecia autorrealizável. A baixa produtividade impede as empresas de investir, o que, por sua vez, prejudica ainda mais a produtividade e assim por diante. Dito isso, há um ponto de vista mais otimista - que a falta de produtividade da Grã-Bretanha é simplesmente exagerada e que, por trás dos números fracos das manchetes, as empresas continuam a melhorar.

    Sebastian Chambers, sócio-gerente da CIL Management Consultants, destaca dois pontos-chave. Em primeiro lugar, a produtividade antes da crise financeira foi indiscutivelmente exagerada, diz ele. Muitas atividades da cidade que pareciam na época muito produtivas e geradoras de impostos acabaram sendo um registro incorreto de lucros quando ocorreu o crash. Por exemplo, a venda indevida de Seguro de Proteção de Pagamento (PPI) aos clientes pelos bancos pode ter parecido extremamente produtiva na época, mas desde então acabou sendo extremamente cara.

    Depois, há o Mar do Norte. Conforme aponta Chambers, na preparação até 2008, a indústria do petróleo foi muito produtiva. Mas agora estamos produzindo menos petróleo e gás, e os preços do petróleo e do gás caíram. Como resultado, desde a crise financeira, a importância relativa da cidade e da indústria do petróleo diminuiu, e tem havido um crescimento considerável do emprego em áreas que são inerentemente menos produtivas, porque os custos com pessoal são mais elevados em relação à rotatividade.

    Na manufatura, você pode obter £ 100 de receita com 8p ou 10p gastos com mão de obra. Na indústria de restaurantes, 20p de mão-de-obra pode render apenas £ 1 de receita. Administrando uma casa de repouso, uma escola ou uma universidade, o número de pessoas que você emprega em relação à rotatividade pode ser de 50%, diz ele. Mas isso não significa que as empresas individuais não estejam melhorando sua produtividade. Eu trabalho com muitas empresas diferentes e minha experiência é que todos estão tentando ser mais produtivos. De fato, Chambers está convencido de que o Reino Unido está liderando o mundo no setor de serviços e que o que aconteceu aqui acontecerá em outro lugar.

    Para saber mais sobre o desafio de automação e produtividade, baixe nosso relatório detalhado