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O que é sinalização de virtude?

A frase se tornou uma crítica popular para aqueles que expressam sua bondade

Sinalização de virtude

Homens em marchas e protestos femininos podem ser vistos como um sinal de virtude

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Sinalização de virtude, uma frase cunhada apenas quatro anos atrás, tornou-se uma crítica popular para qualquer pessoa que pareça ter uma crença, mas não aja de acordo com ela.



Em sua forma mais básica, a sinalização de virtude é frequentemente descrita como o ato de fingir ser virtuoso, em vez de ter paixão genuína por uma determinada questão.

Mais especificamente, os usuários do termo costumam ter como alvo pessoas que parecem ter prazer em ficar indignadas ou participar de ativismo em nome de um grupo demográfico ou causa com a qual não estão diretamente associadas. Isso pode abranger ações que vão desde o pessoal - como um homem participando de uma marcha de uma mulher - ao público, como uma empresa multinacional de petróleo que se compromete a combater as mudanças climáticas.

Mas o termo sempre teve essas conotações negativas? Aqui, The Week dá uma olhada no surgimento - e bastardização - de um fenômeno sociológico.

Criação do termo

Em 18 de abril de 2015, James Bartholomew escreveu um artigo em O espectador intitulado O terrível aumento de 'sinalização de virtude', em que ele lamentou o fenômeno cada vez mais comum de indicar que você é gentil, decente e virtuoso.

Ninguém realmente precisa fazer nada, escreveu Bartholomew. A virtude vem de meras palavras ou mesmo de crenças mantidas silenciosamente.

Houve um tempo, no passado distante, em que as pessoas pensavam que você só poderia ser virtuoso fazendo coisas: ajudando um cego a atravessar a rua; cuidar de seus pais idosos em vez de deixá-los em uma casa; permanecer em um casamento não totalmente perfeito por causa dos filhos. Essas coisas envolvem esforço e auto-sacrifício. Isso parece difícil! Muito mais conveniente alcançar a virtude expressando ódio daqueles que pensam que o serviço de saúde poderia ser melhorado com a introdução da competição.

Ele também vinculou o conceito - e aqueles que o criticam - à religião. Houve uma época em que a Grã-Bretanha tinha uma forma de cristianismo em que o orgulho era considerado pecado, escreveu ele. Talvez seja por isso que alguns de nós acham todos esses sinais de virtude desagradáveis. É apenas uma exibição.

Análise e crescimento

O guardião relata que a frase começou a se espalhar por meio de seções de opinião no ano seguinte ao artigo do Spectator e proliferou rapidamente no Twitter.

O jornal acrescenta que, porque o termo é uma condenação da vaidade disfarçada de convicção altruísta, é uma crítica poderosa.

Quando estamos definindo a nós mesmos e nossas crenças fundamentais, vaidade geralmente não é algo que queremos que contamine a marca, diz.

Escrevendo para Médio , Nick Babyak exemplifica por que o termo decolou entre aqueles que procuram se distanciar da esquerda.

Quando você diz 'pensamentos e orações' após um tiroteio em massa, você para por aí ou vai doar tempo ou dinheiro depois, assina petições ou entra em contato com seus representantes? É a diferença entre fazer a diferença e querer que as pessoas pensem que você está fazendo a diferença, escreve ele.

O jornal New York Times sugere que a frase ganhou popularidade como uma resposta ao fato de que as expressões de ultraje moral estão desempenhando um papel proeminente nos debates contemporâneos sobre questões como agressão sexual, imigração e brutalidade policial. Como resultado, diz o jornal, expressões de retidão fingida podem ser usadas para fazer o orador parecer superior ao condenar os outros.

Ainda outros acreditam que a frase não pertence apenas à direita. O Boston Globe sugere que a sinalização de virtude como um conceito provou ser útil para discutir o comportamento online de autoglorificação, independentemente da política, apontando para as tendências da mídia social que são puramente simbólicas e com pouca substância.

Isso inclui usuários do Facebook mudando seus avatares na sequência de um desastre ou pessoas participando do desafio do balde de gelo, o último dos quais foi um movimento online para aumentar a conscientização sobre a esclerose lateral amiotrófica (ELA), mas que levou as pessoas a participarem especificamente para evitar dar dinheiro a instituições de caridade ALS.

Crítica

O uso do termo gerou duras críticas por parte dos meios de comunicação de esquerda, com o New Statesman Tanya Gold chama isso de aviltamento da bondade, da empatia e do amor - como um conceito e para o lucro.

Em uma retirada da cunhagem da frase por Bartholomew, Gold observa seu trabalho anterior para o Instituto de Assuntos Econômicos (IEA), que ela descreve como uma empresa de relações públicas neoliberal disfarçada de think tank.

Se você imaginar - e depois fazer proselitismo - que as pessoas não podem se amar e que a comunidade pode ser desmantelada em benefício dos financiadores da IEA, quem se importa se as crianças fumam cigarros? ela escreve. Insistir que qualquer pessoa que oferece companheirismo a um estranho tem uma condição narcisista não torna a expressão e o argumento mais fáceis. É não entender pessoas que não são nada como você; ou impugná-los.

HuffPost deu um passo adiante, observando que Bartholomew havia de fato ressuscitado um termo usado anteriormente, encontrado na antropologia e na biologia evolutiva.

Bartholomew não aceitou bem essas críticas. Dentro O Centro de Estudos Independentes , ele escreveu que o termo realmente incomodou algumas pessoas que o descrevem como uma arma da 'extrema direita' para rejeitar o comportamento moral e o protesto legítimo, apesar de sua insistência de que não é um conceito de direita.

Eles optam por ignorar o fato do artigo original distinguir entre a verdadeira virtude - como cuidar de um marido deficiente durante os últimos 10 anos de sua vida - e declarações destinadas apenas a se gabar da virtude sem fazer nada, escreve ele. A raiva é reveladora. Isso mostra que alguns na esquerda se sentem magoados.

O Kate Andrews do IEA vai um passo adiante, apontando explicitamente que a sinalização de virtude não é exclusiva da esquerda e usando o presidente dos Estados Unidos como exemplo disso.

Ela afirma que Donald Trump é o maior sinalizador de virtude porque ele adquiriu o hábito diário de expressar abertamente sua postura moral, que está envolvida com um sentimento nacionalista e protecionista.

O slogan ‘Make America Great Again’ é em si uma forma cativante de sinalização de virtude, acrescenta ela.