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O que aconteceu em Aberfan?

Os sobreviventes dizem que os exames médicos após o desastre com os resíduos de carvão foram semelhantes a 'tortura'

Aberfan

Um funeral em massa é realizado para as crianças e adultos que morreram em Aberfan

George Freston / Getty Images

Sobreviventes do desastre de Aberfan no País de Gales, 55 anos atrás, disseram que foram submetidos, quando crianças, a testes médicos estressantes, descritos por um deles como tortura. Em 21 de outubro de 1966, 116 crianças e 28 adultos morreram quando uma montanha de resíduos de carvão desabou na vila mineira de Aberfan, no País de Gales. Agora, alguns sobreviventes dizem que o processo para estabelecer quanto as famílias devem receber de indenização lhes causou mais trauma.



O que aconteceu?

Durante os 50 anos anteriores a 1966, milhões de toneladas de entulho de mineração da mina de carvão Merthyr Vale foram depositados ao lado de Mynydd Merthyr, diretamente acima de Aberfan.

Em 21 de outubro de 1966, às 9h15, após vários dias de fortes chuvas, 150.000 toneladas de resíduos se desprenderam do aterro e desceram a colina em alta velocidade, recolhendo mais detritos à medida que se moviam.

A montanha de lama cobriu a aldeia em poucos minutos. As salas de aula da Pantglas Junior School foram inundadas e seus jovens alunos e professores morreram de impacto ou sufocação.

Alguns sobreviventes foram retirados dos escombros, mas ninguém foi recuperado com vida depois das 11h daquele dia.

Uma geração de crianças foi exterminada, declarou George Thomas, secretário de Estado do País de Gales de 1968 e 1970.

Quem foi o culpado?

Uma investigação considerou o National Coal Board (NCB) totalmente culpado e ele foi condenado a pagar uma indenização por perdas e danos pessoais - uma decisão que foi contestada até 1997.

Um documentário da BBC, Aberfan: a luta pela justiça , transmitido em 2016, sublinhou a negligência do NCB e do seu presidente, Lord Robens, falecido em 1999, em particular. Aberfan aconteceu devido a uma mistura de negligência, arrogância e incompetência pela qual nenhum indivíduo foi punido ou mesmo responsabilizado, disse o apresentador Huw Edwards.

Os advogados do NCB argumentaram que o desastre foi causado por um ambiente geológico crítico e disseram que não havia como prever o deslizamento. No entanto, os perigos de despejar resíduos em encostas úmidas de montanhas eram bem conhecidos e, eventualmente, sob interrogatório, a diretoria foi considerada responsável pelo desastre.

Mas o NCB e o Tesouro se recusaram a aceitar a responsabilidade financeira total e o Aberfan Disaster Fund teve que contribuir com £ 150.000 para remover o depósito remanescente que dava para a vila.

Isso foi finalmente reembolsado pelo governo trabalhista de Tony Blair em 1997.

O que está no site agora?

Um jardim memorial foi reaberto no local da Escola Pantglas em 2019, após uma renovação de £ 500.000.

David Davies, presidente da Aberfan Memorial Charity, disse a uma multidão de 200 pessoas no dia da reabertura que o mundo não se esqueceu de Aberfan.

Ele continuou: O jardim memorial continuará a ser um lugar para se visitar, um lugar tranquilo para fazer uma pausa e refletir.

O que aconteceu com os sobreviventes?

Uma das crianças sobreviventes, Gaynor Madgwick, estava esperando que sua aula de matemática começasse quando os resíduos de carvão envolveram a Pantglas Junior School. Ela foi retirada dos destroços, mas seu irmão e sua irmã morreram. Ela disse ao podcast da BBC do País de Gales Aberfan: Dica Número 7 esta semana, que mais tarde ela foi forçada a um hospital psiquiátrico, onde um gel grosso foi colocado em seu cabelo, um boné foi colocado em sua cabeça e ela foi presa a uma placa de madeira. Havia todos esses plugues e cabos saindo da placa que seriam fixados na tampa da sua cabeça e você teria que sentar lá e ser interrogado, basicamente, disse ela. Foi uma tortura, um interrogatório. Você perdeu todo o sentido de quem você era. Um sobrevivente disse que os testes foram uma experiência assustadora, enquanto outro disse que foram simplesmente horríveis. O BBC disseram que mais tarde souberam que o Aberfan Disaster Fund queria compensar as crianças pelos danos psicológicos do desastre, mas que acreditavam que precisariam de evidências para mostrar à Comissão de Caridade.