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Mineração de cobalto: o lado negro da corrida do metal

Apple e Google estão sendo processados ​​por suposto trabalho infantil em minas no Congo

Mineração de cobalto, RDC, Congo

Uma criança mineira na RDC, que produz 60% do suprimento mundial de cobalto

Getty Images

Apple, Google, Tesla, Microsoft e Dell estão sendo acusados ​​de ajudar e encorajar o uso de trabalho infantil em minas de cobalto na República Democrática do Congo (RDC).



Os gigantes da tecnologia foram nomeados réus em um processo histórico aberto em Washington D.C. pela organização International Rights Advocates em nome de 14 pais e filhos na nação centro-africana.

Documentos judiciais alegam que as empresas multibilionárias são cúmplices do morte ou ferimentos de centenas de crianças usadas para minerar cobalto , um mineral vital para a produção das baterias de íon-lítio usadas nos produtos da empresa.

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O que é cobalto e como é usado?

O cobalto é um mineral usado em baterias recarregáveis ​​de íon-lítio como um dos componentes do cátodo, junto com o lítio.

Essas baterias são encontradas em telefones celulares, tablets e outros dispositivos de consumo, e a mesma tecnologia fundamental é usada em baterias de veículos elétricos e em locais de armazenamento de baterias, diz o site de notícias do setor de energia Rede .

Como O guardião explica, o cobalto é essencial para alimentar as baterias recarregáveis ​​de lítio usadas em milhões de produtos vendidos por empresas de tecnologia todos os anos. A demanda insaciável por cobalto, impulsionada pelo desejo por tecnologia portátil barata, triplicou nos últimos cinco anos e deve dobrar novamente até o final de 2020, relatou o jornal.

Mais de 60% do cobalto extraído se origina na RDC, uma das nações mais pobres do mundo, onde a crescente demanda pelo metal precioso às vezes é atendida por trabalhadores, incluindo crianças, que trabalham em condições difíceis e perigosas por tão pouco quanto o equivalente de £ 1 por dia, The Washington Post relatórios.

Estima-se que 100.000 mineiros de cobalto no Congo usam ferramentas manuais para cavar centenas de metros no subsolo com pouca supervisão e poucas medidas de segurança, resultando em acidentes que costumam causar mortes e ferimentos, diz o jornal.

O contato frequente com o metal pesado tóxico também pode causar sérios problemas de saúde, incluindo problemas cardíacos, visão prejudicada e câncer, diz o site educacional Battery University .

O que alega a ação judicial?

A ação judicial está sendo feita em nome das famílias de 14 jovens demandantes anônimos, dos quais seis foram mortos em colapsos de túneis depois de serem conduzidos pela pobreza em busca de trabalho em minas de cobalto, enquanto os outros sofreram ferimentos que alteraram sua vida, incluindo paralisia.

As famílias buscam indenização por trabalho forçado e indenização por enriquecimento sem causa, supervisão negligente e imposição intencional de sofrimento emocional por causa de mortes e lesões incapacitantes nas minas, diz o site da Rede.

O processo argumenta que as empresas de tecnologia ajudaram e incitaram as mineradoras que lucravam com o trabalho infantil.

As famílias afirmam na reclamação que seus filhos trabalhavam ilegalmente em minas pertencentes a empresas como a multinacional britânica-suíça Glencore. Essas empresas de mineração teriam então vendido o cobalto a terceiros, que por sua vez o venderam aos gigantes da tecnologia dos Estados Unidos.

A ação é clara em suas alegações de que essas empresas intencionalmente firmaram negócios com as mineradoras, apesar do conhecimento de suas cadeias de fornecimento de trabalho infantil, Vice News relatórios.

O site de notícias acrescenta que, embora essas baterias possam alimentar tecnologias renováveis ​​necessárias para evitar o apocalipse climático, a mineração de cobalto é feita com grande custo para os mineiros, suas comunidades e seus ecossistemas.

Como as empresas responderam?

As empresas sob fogo afirmam nas letras miúdas de seus códigos de ética que usam programas voluntários para recrutar trabalhadores, o Correio diário relatórios.

No entanto, a Apple não comentou as alegações específicas do processo. Em uma declaração para CNN , a empresa disse que continua profundamente comprometida com a compra responsável de materiais que entram em nossos produtos e que, desde 2016, publicamos uma lista completa de nossos refinadores de cobalto identificados todos os anos, 100% dos quais participam de terceiros independentes auditorias.

Se um refinador não puder ou não quiser atender aos nossos padrões, ele será removido de nossa cadeia de suprimentos. Removemos seis refinadores de cobalto em 2019, acrescentou um porta-voz.

O Google, cuja controladora Alphabet está listada como réu, disse: Trabalho infantil e risco de extinção são inaceitáveis. Nosso Código de Conduta do Fornecedor proíbe estritamente essa atividade. Temos o compromisso de obter todos os materiais de maneira ética e eliminar a mineração infantil nas cadeias de abastecimento globais.

A Dell também disse em um comunicado que está comprometida com o fornecimento responsável de minerais e com a defesa dos direitos humanos dos trabalhadores em qualquer nível de nossa cadeia de suprimentos e com tratá-los com dignidade e respeito.

Nunca buscamos conscientemente operações de origem usando qualquer forma de trabalho involuntário, práticas de recrutamento fraudulentas ou trabalho infantil, insiste a empresa.

A Glencore disse estar ciente das denúncias e que não tolera qualquer forma de trabalho infantil, forçado ou obrigatório.

A Microsoft e a Tesla ainda não responderam aos pedidos de comentário sobre o processo recém-aberto, mas a Tesla sugeriu já em 2017 que estava ciente dos problemas dentro da indústria de mineração de cobalto da RDC e anunciou planos desenvolver uma bateria totalmente livre de cobalto .

Mas nem todo mundo está convencido com essas respostas.

Falando com o Canadian Broadcasting Corporation (CBC) esta semana, Siddharth Kara, conferencista de políticas públicas na Universidade de Harvard e especialista em tráfico de pessoas, disse: Eu digo que palavras são boas e boas. Mas o que você diz que tolera e o que realmente está acontecendo no terreno são duas coisas diferentes.