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Mers: como o vírus respiratório se espalha e quem está em risco?

Milhares estão em quarentena na Coreia do Sul enquanto o número de mortos no surto de Mers continua aumentando

ANDANDO

O ministério da saúde da Coreia do Sul confirmou 14 novos casos do mortal vírus Mers, elevando o total para 122 no maior surto da doença fora da Arábia Saudita.

Pelo menos nove pessoas morreram com a doença respiratória desde que foi relatada pela primeira vez no país no final do mês passado. Oito dos 14 novos casos, incluindo uma gestante, foram vinculados ao mesmo hospital na capital Seul, de acordo com Reuters .

Cerca de 3.000 pessoas foram colocadas em quarentena e quase 2.400 escolas foram fechadas, enquanto o governo enfrenta críticas crescentes por sua resposta ao número crescente de infecções. O presidente Park Geun-hye foi forçado a adiar uma visita aos Estados Unidos para lidar com a crise.



Enquanto isso, a China confirmou seu primeiro caso da doença: um sul-coreano que viajou ao país após desafiar uma ordem voluntária de quarentena.

Hong Kong emitiu um alerta de 'alerta vermelho' contra todas as viagens não essenciais à Coreia do Sul, em meio a temores crescentes de que a doença possa se espalhar pela região. As autoridades estão atualmente testando duas pessoas para o vírus.

Mais de 54.000 turistas estrangeiros também cancelaram viagens planejadas para a Coreia do Sul desde o início do mês, disse o Conselho de Turismo da Coreia Al Jazeera .

Apesar da escala do surto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que atualmente não há necessidade de impor restrições às viagens. Especialistas em saúde pública no Reino Unido afirmam que o risco para o público em geral permanece extremamente baixo.

O que é Mers?

Síndrome Respiratória do Oriente Médio Coronavírus (Mers-CoV) é uma doença respiratória grave que faz parte de uma família de vírus que pode causar doenças que vão desde um resfriado comum a Sars. Sabe-se que infectou pelo menos 1.208 pessoas em todo o mundo, com pelo menos 444 mortes relacionadas. Mers é altamente patogênico e o WHO considera que tem a capacidade de evoluir e se espalhar de humano para humano.

De onde veio e como se espalhou?

O vírus foi descoberto pela primeira vez em 2012 em um homem da Arábia Saudita que morreu de pneumonia. É amplamente aceito que a doença se originou em morcegos e camelos, embora possam existir outros reservatórios animais possíveis. Embora Mers tenha evoluído para passar de humano para humano, os especialistas dizem que só é transmissível em contato próximo. Casos da doença foram confirmados em 25 países, incluindo Oriente Médio, Europa e Ásia, com a grande maioria na Arábia Saudita.

Quais são os sintomas?

O vírus tem um período de incubação de até dez dias. Ele ataca o trato respiratório e os sinais mais imediatos de infecção são febre, tosse e dificuldades respiratórias. Mers também pode causar pneumonia, falência de órgãos e choque séptico, principalmente em pessoas com sistema imunológico enfraquecido ou doenças crônicas.

O que pode ser feito?

Atualmente não há vacina ou tratamento específico para Mers. A equipe médica só pode oferecer cuidados de suporte com base na condição clínica de cada paciente, diz a OMS. As pessoas são aconselhadas a reduzir o risco de infecção evitando o contato com pessoas que sofram de doenças respiratórias, seguindo as práticas básicas de higiene e evitando o contato com camelos.