Taça Da Liga

Liverpool sobrevive à épica disputa de pênaltis para vencer Boro por 14 a 13

Maratona de spot-kick iguala o recorde inglês com Albert Adomah miss manda Reds passar

Liverpool

PAL ELLIS, PAUL ELLIS / AFP / Getty

Liverpool 2 Middlesbrough 2 [vitória do Liverpool por 14-13 nos pênaltis]. A terceira rodada da Copa da Liga teve um clímax notável em Anfield, com o Liverpool derrotando o Middlesbrough por 14 a 13 nos pênaltis. Foi um final incrível para o empate, que levou 30 minutos para ser concluído e contou com 30 pênaltis no total para igualar o recorde inglês de 14 a 13 de pontuação, estabelecido há três anos quando o Dagenham derrotou Leyton Orient no Troféu da Liga de Futebol.

'Nossos jogadores mostraram grande resistência para continuar', refletiu o aliviado Brendan Rodgers. 'E no final, quando foi necessário, eles mostraram uma compostura maravilhosa, com alguns dos nossos jovens jogadores se preparando para marcar os pênaltis.'



O técnico do Liverpool deve ter pensado que teria uma noite bastante monótona quando o meio-campista de 17 anos Jordan Rossiter, em sua estreia pelos Reds, marcou o gol inaugural aos dez minutos. Mas Adam Reach empatou com Boro logo após a hora, antes de Mamadou Suso colocar o Liverpool por 2 a 1 na prorrogação. Era assim que o jogo parecia estar terminando, antes que Kolo Touré derrubasse Patrick Bamford no minuto final da prorrogação e o substituto se recuperasse para perfurar o pênalti que ultrapassou Simon Mignolet.

Mal sabíamos que era o primeiro de uma enxurrada de penalidades, já que os dois clubes testaram os nervos um do outro nas mais extraordinárias circunstâncias.

Mignolet defendeu o primeiro pênalti de Boro (ironicamente de Bamford) e o Liverpool não se enganou com os quatro primeiros, já que pareciam estar no caminho certo para chegar à quarta rodada da copa. Mas Raheem Sterling não conseguiu converter o quinto chute de grande penalidade e então o tiroteio foi para a morte súbita,

E assim continuamos, pênalti após pênalti - incluindo os dois goleiros - à medida que cada pênalti ia para a rede. A tensão no campo aumentou, assim como o estresse nas arquibancadas, à medida que a disputa se aproximava da meia hora. Alguém acabaria perdendo, e esse alguém era Albert Adomah. Ele havia marcado seu primeiro remate antes da morte súbita, mas o segundo, o 30º chute da disputa de pênaltis, saiu ao lado depois que Suso marcou para o Liverpool e partiu os corações de Boro.

'É um alívio passar', disse Rodgers. 'Estávamos praticando pênaltis ontem à noite. Somos humildes o suficiente como grupo para pensar que talvez iríamos para os pênaltis porque o Middlesbrough é uma boa equipe e está indo muito bem, então todos praticaram ... mas o que esta equipe tem é caráter e nós precisávamos disso esta noite. '

O desolado Adomah foi aplaudido de pé pelos adeptos visitantes e o seu treinador, Aitor Karanka, também se orgulhava dos seus jogadores. 'Acho que mostramos a todos que tipo de clube é o Middlesbrough', disse ele. 'Não tenho muitas palavras para explicar meus sentimentos agora ... embora tenhamos perdido, nossos jogadores deveriam gostar disso.'

Mas, apesar da maratona de Anfield no futebol inglês da primeira divisão, o recorde geral continua sendo a vitória de Brockenhurst por 15 a 14 sobre o Andover na partida da Hampshire Senior Cup do ano passado.