Artes E Vida

Lahpet: um delicioso curso intensivo de comida birmanesa

Vale a pena conhecer este esconderijo de Hackney por causa de sua oferta aventureira do sudeste asiático

Lahpet

KATHRIN WERNER

Em um país estrangeiro, um bom guia pode valer seu peso em ouro - um fato que é igualmente verdadeiro quando se experimenta novas cozinhas perto de casa.

Felizmente para aqueles que visitam Lahpet, a mais nova oferta birmanesa de Londres, o coproprietário Dan Anton está mais do que feliz em guiá-lo pelas delícias dessa comida menos conhecida.



Mianmar ou Birmânia, como era conhecido, é um dos últimos países asiáticos proeminentes com uma herança culinária rica e diversa que permanece praticamente inexplorada no mundo ocidental.

O país faz fronteira com Bangladesh, Tailândia e China, e sua culinária tem influências de todos os três. Anton acredita que a razão pela qual tão poucos britânicos tiveram qualquer interação com a culinária birmanesa é simplesmente devido à relativa falta de migração birmanesa ao longo dos anos. Mas está claro para Lahpet que ele quer tornar a comida popular e acessível.

Lahpet está localizado na Tuck Shop em Helmsley Place, um espaço de trabalho comum durante o dia e um restaurante à noite. Quando chegamos no início da noite de verão no meio da semana, o lugar já estava enchendo e, quando saímos, estávamos abrindo caminho no meio de uma multidão.

O nome do restaurante deriva das folhas de chá verde em conserva que são exclusivas do país. Para começar, Anton sugere a salada da casa Lahpet, um prato focado nas folhas de chá verde em conserva e temperado com camarão seco e alho crocante. Cheio de crocante e cor e frito com favas e sementes de gergelim, seria vibrante e gratificante mesmo sem a própria folha de chá, que em conserva produz um sabor umami incrivelmente satisfatório.

Ao lado da salada de mesmo nome, há uma seleção de bolinhos fritos, considerados um acompanhamento fundamental para qualquer jantar birmanês. Recebemos um de cada um - feijão e gengibre, camarão e agrião, milho doce e tofu, todos acompanhados de um rico molho de tamarindo. O vencedor unânime foi o bolinho de milho doce com camadas de molho - incomum para o que é essencialmente um prato frito, tinha uma delicada combinação de texturas e sabores.

Para a alimentação, meu companheiro de jantar e eu fomos mais uma vez guiados por Anton - que sugeriu que experimentássemos mais um prato tradicional, um caril de porco e mostarda verde, ao lado de algo do final mais contemporâneo do menu - um masala de pescada. Ambos foram servidos com arroz tradicional da casa.

O peixe branco escamoso salpicado levemente com limão e complementado por um rosti espesso de capim-limão era farto sem ser demais para uma noite de verão. Embora no geral seja um prato suave, o sabor rico e suavemente da masala deixa uma impressão duradoura.

O porco é uma estrela indiscutível do cardápio. Onde muitas vezes o pescoço é um corte relativamente barato e gorduroso de carne de porco, a versão de Lahpet assada lentamente era ao mesmo tempo suculenta e forte. Cozido com gengibre e anis estrelado tem o nível certo de fogo para o prato, mas a carne é macia e quase como a de cordeiro em sua consistência.

Três sabores de sorvete são servidos - limão e gengibre, banana e coco e papaia - até mesmo com nosso nêmesis jurado o mamão (muitas vezes, em minha experiência, com gosto de uma mistura de queijo parmesão e vômito), proporcionando uma conclusão deliciosamente refrescante para a refeição .

Lahpet é uma escolha excelente no cenário gastronômico cada vez maior de Londres e um ótimo curso intensivo em uma culinária que logo não será mais negligenciada.

Lahpet, 5 Helmsley Place, E8 (020 3883 5629; lahpet.co.uk)