Artes E Vida

História e hedonismo: uma viagem pelo Alabama

De Martin Luther King Jr ao Mardi Gras, o estado quintessencial do Deep South tem muito a oferecer nestes tempos políticos turbulentos

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Todos os anos, em Londres, há uma grande feira de mídia e comércio chamada World Travel Market. Para um jornalista como eu, é uma oportunidade de sentar-se com representantes de locais de todo o mundo e planejar algumas ideias de reportagens e possíveis viagens para os próximos 12 meses. No ano passado, o efeito Trump estava na mente de muitas pessoas. Houve relatos de uma desaceleração considerável do turismo nos EUA - o Trump Slump, segundo alguns jornais - e, em vez de deixá-lo como o elefante na sala, perguntei a muitos representantes de viagens dos EUA sobre isso. As respostas normalmente seguem linhas políticas.

Representantes da Califórnia de esquerda criticaram o presidente, tanto por sua política quanto por seu efeito sobre o número de visitantes. Tradicionalmente, os estados republicanos adotaram sorrisos fixos e negaram que houvesse qualquer problema - com uma exceção. Uma exceção muito inesperada: Alabama.

Em vez de varrer o passado às vezes inglório do estado para baixo do tapete, os representantes do Alabama reconheceram o Trump Slump e explicaram que estão colocando sua história na frente e no centro, com forte promoção da Trilha dos Direitos Civis do Alabama. Não podemos negar que não aconteceu, um me disse. Além disso, você não obtém uma trilha de direitos civis sem ter um histórico terrível em direitos civis.



Foi uma reviravolta surpreendente nos acontecimentos, uma contradição com a atitude de alguns de seus vizinhos próximos e com sua própria reputação, mas a contradição parece ser uma espécie de tema no Alabama. Quando a cadeira de Jeff Sessions no senado estava disponível 12 meses após a presidência de Trump, o Alabama virou dramaticamente para a esquerda e votou em Doug Jones, tornando-o seu primeiro senador democrata em 25 anos. E quando eu aceito um convite para visitar o Alabama alguns meses depois, ele contém seu próprio elemento contraditório: além de explorar a Trilha dos Direitos Civis, terminaremos a semana com uma grande festa. Mobile é o berço do Mardi Gras no sul e eles festejam lá por mais tempo e mais intensamente do que em Nova Orleans.

Começamos nossa viagem em Birmingham, com uma aula de pronúncia. Sei que todos estão com seu Birmin’am, explica nossa guia, autora e jornalista local Verna Gates, mas aqui é Bir-Ming-Ha-Am. Quatro sílabas.

A Igreja Batista de Betel é nossa primeira parada e Collegeville, sua localização árida, é uma abreviatura para a segregação dos trabalhadores negros que viviam aqui, uma planície aluvial pantanosa, pontilhada por casas simples e degradadas que contrastam fortemente com os arranha-céus e a arquitetura deslumbrante de o centro da cidade.

Nosso guia é a Dra. Martha Bouyer, uma historiadora afro-americana local e diretora executiva da Historic Bethel Baptist Church Foundation, e ela começa - inevitavelmente - apontando a estrutura à direita da igreja. Uma moldura de metal marca o contorno do presbitério onde o reverendo F. L. Shuttlesworth morava com sua família. É um esboço porque os homens de Klans locais destruíram a casa paroquial, com 16 bananas de dinamite, no dia de Natal de 1956, uma explosão que quase custou a vida de Shuttlesworth.

A bomba - o primeiro de três ataques contra a igreja - aconteceu porque Shuttlesworth era uma figura importante no Movimento dos Direitos Civis, um amigo próximo do Dr. Martin Luther King Jr., e Betel estava no centro de muitos dos pacíficos protestos que finalmente, lentamente, resultaram em, bem, mudanças positivas, embora limitadas. No interior, o Dr. Bouyer percorre um pouco da história, com fragmentos de legislação bastante surpreendente - ainda aplicada na década de 1960 - projetada para negar aos cidadãos negros os direitos humanos básicos, incluindo ter que dar lugar a pessoas brancas nas calçadas e olhos; essencialmente sendo percebido como tendo olhado para uma pessoa branca da maneira errada ou, na verdade, de qualquer maneira. Quando me pedem para ler um poema - Alabama Centennial, de Naomi Madgett - estamos chorando e furiosos, e profundamente cientes de que essa insinuação de injustiça que estamos sentindo é apenas uma fração muito, muito microscópica de com que as pessoas afetadas viveram nos Estados Unidos durante séculos.

Cerca de três milhas de distância fica a 16th Street Baptist Church. Na parede de trás está pendurado um relógio, parado às 10h22, um lembrete da hora em 15 de setembro de 1963, quando uma bomba Klan matou quatro meninas - Addie Mae Collins, Carole Robertson, Cynthia Wesley e Denise McNair - e feriu outras 22 enquanto elas preparada para uma Jornada da Juventude. Se for possível encontrar alguma fresta de esperança neste assassinato racista e sem sentido, é que geralmente é visto como o incidente que forçou o governo do presidente Lyndon B. Johnson a assinar a Lei dos Direitos Civis de 1964.

Do outro lado da rua fica o Instituto de Direitos Civis de Birmingham. Se o seu tempo é curto, esta é a parada que você deve fazer, pois ela conta a história da região e sua luta de forma convincente, eficiente e comovente.

De Birmingham (não se esqueça da quarta sílaba), são cerca de duas horas de carro até a próxima parada obrigatória: Selma. É uma cidade tranquila e rural que parece um cenário improvável para tantos eventos importantes na história dos Direitos Civis. A Capela Brown é um edifício despretensioso, novamente em uma parte árida da cidade, que foi o ponto de partida para várias marchas, incluindo a famosa marcha do Domingo Sangrento que tentou, em 7 de março de 1965, caminhar de Selma a Montgomery, mas encontrou a violenta intervenção dos policiais estaduais na ponte Edmund Pettus.

Hoje - principalmente graças ao filme Selma de Ava DuVernay - a ponte é um monumento prático à luta. Neste dia frio de inverno, com a paisagem esparsa ao redor, vasto céu cinza e o rio Alabama marrom esverdeado fluindo, há uma qualidade quase sépia na ponte, e é fácil imaginar os manifestantes, em estilo de jornal, cruzando para o outro lado - e impossível entender o nível de força violenta com que foram recebidos.

Foram necessárias mais duas tentativas antes de Martin Luther King Jr. e, até agora, cerca de 25.000 manifestantes inter-religiosos cruzarem a ponte com sucesso e marcharem 54 milhas até Montgomery, a capital do estado. Para nós, é uma viagem simples de uma hora, passando por campos intermináveis, muitos dos quais serviram como locais de acampamento improvisados ​​durante a caminhada.

O edifício do Capitólio do Estado fica no final da Dexter Avenue - em um ponto alto conhecido como Goat Hill - e em frente à Dexter Avenue Baptist Church, uma imponente estrutura de tijolos vermelhos, e a única igreja onde o Dr. King já serviu como pastor.

A rua em si é considerada uma das mais históricas dos Estados Unidos. O Capitólio do Estado foi onde o Sul formou a Confederação. Na outra extremidade fica o Winter Building, de onde foi enviada a ordem de atirar no Fort Sumter - o ato que deu início à Guerra Civil Americana. A Court Square Fountain também pode ser encontrada em Dexter e marca o local de um antigo mercado de escravos. A poucos passos daquele é o local onde, em 1955, Rosa Parks se recusou a ceder seu lugar no ônibus. E, em uma nota mais leve, do outro lado da estrada, desde 1917, fica o Chris's, o restaurante simples famoso por seus cachorros-quentes, hambúrgueres e por ser o local onde o residente local Hank Williams escreveu Hey Good Lookin ’.

Wanda Howard Battle nos mostra a Igreja Batista da Avenida Dexter, cujo conhecimento só se compara ao seu entusiasmo. Enquanto estamos no escritório do Dr. King, cercados pelos livros que o inspiraram, Wanda nos incentiva a ir para casa e contar as histórias. Vamos tentar, Wanda. Tentaremos.

E então é para o celular e, embora seja agradável, é quase impossível mudar o clima dos dias anteriores. Talvez seja apropriado, então, que chova forte no dia em que marchamos em um desfile, nossos trajes de cores vivas, máscaras e fantasias se tornando mais pesados ​​com o passar do dia.

Os desfiles são uma ocorrência diária durante a temporada de Mardi Gras, que vai do dia de Ano Novo até a terça-feira gorda. Embora muito do Mardi Gras seja controlado por uma hierarquia de sociedades místicas ou krewes, com planejamento é possível assistir a um dos muitos bailes lançados durante a temporada, ou desfilar em um desfile. O primeiro é vendido para mim como uma extravagância, como o melhor show da Broadway que você já viu. Essa pode ser a realidade com alguns, mas eu suspeito que a maioria é como o que eu vejo: o melhor show da Broadway que você já viu, onde todos os envolvidos têm bebido desde o meio-dia.

É um pouco caótico, mas estranhamente atraente. O desfile é o elemento mais interessante, onde você anda pelas ruas jogando presentes para a multidão, desde Moon Pies (um marshmallow incrivelmente doce e confeitaria de biscoito) até brinquedos e, principalmente, cordões de miçangas coloridas. O barulho da multidão é notável, e mesmo a umidade não consegue diminuir o volume de seus clamores e gritos por colares. Há uma contradição final intrigante também, já que a maioria dos que marcham dá um espaço particularmente amplo para a única família na rota usando chapéus MAGA e em pé atrás de um estandarte pró-Trump.

Então você deve ir para o Alabama? Parafraseando Wanda, as histórias devem ser contadas, para esperançosamente um dia ver o amanhã mais brilhante que ela e tantos outros estão trabalhando para criar. As pessoas são amáveis ​​e hospitaleiras e a cena gastronômica - que oferece uma cultura muito forte de jantares do campo ao lado do churrasco mais tradicional e comida soul - é muito emocionante.

Quanto à Trilha dos Direitos Civis, a recente preocupação com a supressão de eleitores no sul torna-a mais relevante do que apenas uma série de destinos turísticos, mas, para ter um vislumbre de como era a vida e, para uma grande porcentagem do mundo, ainda é, é uma das coisas mais essenciais que eu poderia recomendar nos EUA.

A North America Travel Service oferece um pacote fly drive para o Alabama que inclui:

Voos com Delta ( delta.com ) - com acesso Wi-Fi, mensagens móveis gratuitas, entretenimento no assento, prosecco de cortesia e muito mais - de Londres Heathrow a Atlanta ida e volta.

3 noites no Elyton Hotel, Birmingham; 2 noites Renaissance, Montgomery; 2 noites Battle House, Mobile e 3 noites Hilton Garden Inn, Gulf Shores (apenas quarto)

Aluguel de carro intermediário com base na AlamoGold para a duração da viagem. Pegar Atlanta / Devolver Atlanta

Road Book detalhado com itinerário diário e Road Atlas.

A partir de £ 1.974 por pessoa com base em dois adultos.

Para fazer uma reserva, ligue para o serviço de viagens da América do Norte, ligue 0333 323 9099 ou consulte northamericatravelservice.co.uk