Notícias

Gigante do tabaco enfrenta processo legal histórico sobre trabalho infantil

Ação judicial afirma que famílias no Malawi foram forçadas a empregar seus filhos

A produção de tabaco no Malawi é uma das nações

(Gianlugi Guercia / AFP via Getty Images)

Advogados de direitos humanos devem abrir um processo histórico contra a British American Tobacco em nome de centenas de crianças trabalhadoras e seus pais no Malaui.

Os advogados de Leigh Day estão buscando indenização para mais de 350 pessoas no tribunal superior de Londres, argumentando que a gigante britânica do tabaco é culpada de enriquecimento sem causa. A equipe jurídica afirma que prevê que o número de requerentes de trabalho infantil possa chegar a 15.000.



O guardião afirma que o caso é potencialmente um dos maiores já apresentados por advogados de direitos humanos e pode ter implicações mais amplas, transformando a vida de crianças em países pobres que são forçadas a trabalhar para sobreviver não apenas no fumo, mas também em outras indústrias, como a de confecções troca.

Embora a BAT insista que disse aos agricultores para não usarem seus filhos como mão-de-obra não remunerada, a ação judicial diz que as famílias não podem pagar para trabalhar em seus campos de outra forma, porque recebem muito pouco dinheiro por sua safra.

Muitas das famílias são da região pobre de Phalombe, no sul do Malaui. O Guardian diz que eles são recrutados para fazendas de tabaco no norte do país com a promessa de comida, acomodação e uma quantia em dinheiro para sua colheita.

Lá, ele explica, a acomodação é uma cabana de palha que eles mesmos devem construir; a comida é um saco mensal de milho, insuficiente para alimentar a família e interrompido antes do fim do arrendamento.

A quantia total que eles recebem no final da temporada costuma ser reduzida em mais da metade após as deduções para ferramentas e empréstimos que as famílias têm que fazer para pagar o necessário.

A BAT insiste que concorda veementemente que as crianças nunca devem ser exploradas, expostas ao perigo ou privadas de educação.

A questão do trabalho infantil teve maior atenção este ano. Em agosto, foi revelado que os alunos foram recrutados em para fazer os dispositivos Alexa da Amazon na China como parte de uma tentativa controversa e muitas vezes ilegal de cumprir as metas de produção.

–––––––––––––––––––––––––––––––– Para um resumo das histórias mais importantes de todo o mundo - e uma visão concisa, revigorante e equilibrada da agenda de notícias da semana - experimente a revista The Week. Consiga seu primeiras seis edições por £ 6 ––––––––––––––––––––––––––––––––