Artes E Vida

Crítica do restaurante Turul Project London: uma ode inesquecível à culinária húngara

Fígado de ganso, croquetes de lebre e bolinhos de pão - este é um jantar requintado ao estilo húngaro

Projeto Turul: restaurantes finos húngaros a poucos passos da estação Turnpike Lane

Projeto Turul: restaurantes finos húngaros a poucos passos da estação Turnpike Lane

Desde que a Hungria aderiu à UE em 2004, centenas de milhares de húngaros deixaram a Europa Central para fazer das Ilhas Britânicas seu lar. Como resultado, Londres é frequentemente descrita como a segunda maior cidade húngara , com apenas Budapeste ostentando uma população húngara maior.

Apesar de haver mais de 200.000 húngaros vivendo na capital, de acordo com Euronews , você pode contar o número de restaurantes húngaros por um lado - algo que István Ruska, residente em Highbury e nascido na Hungria, está tentando mudar.



Em junho, Ruska comemorou a inauguração de seu primeiro restaurante permanente, o Turul Project, localizado a poucos passos da estação Turnpike Lane, no nordeste de Londres. O Turul Project, que começou como um pop-up em 2018, oferece um toque moderno e requintado aos pratos tradicionais húngaros e apresenta uma extensa carta de vinhos húngaros.

Não há cena culinária húngara no Reino Unido e nunca se tentou jantar requintado húngaro fora da Hungria - nem em nenhum lugar do mundo, disse Ruska ao TheWeek.co.uk. Depois de trabalhar na hospitalidade de Londres por 16 anos, eu queria abrir meu próprio restaurante e achei que faria sentido se fosse húngaro e algo novo e excitante.

O restaurante é um impressionante edifício Art Déco que já fez parte da estação, com interior em verde garrafa, nogueira e creme. O Projeto Turul funciona como um bar de vinhos; quem não gosta do preço alto dos restaurantes finos pode optar por bebidas e petiscos de bar. O menu principal é sazonal, embora Ruska me lembre que a maior parte da comida húngara é muito farta e pesada, por isso é difícil adotar uma abordagem particularmente de verão.

Tour pelo projeto de interiores

Tour pelo projeto de interiores

Para quem não está familiarizado com a comida húngara, o menu precisa de alguma tradução (Tokaji Aszú é um vinho doce, Paprikas é um molho tradicional com pimenta, tomate e páprica em pó, por exemplo), mas a simpática equipe ficará mais do que feliz em atender. Ouvir a extensa lista de vinhos - cheia de nomes desconhecidos fora da Hungria - também foi útil.

Optei por começar com patê de fígado de ganso, que foi servido com o pãozinho de brioche mais macio e doce, purê de repolho roxo fermentado e maçã gelada de smith granny. A acidez da maçã e o sabor saboroso do repolho contrariavam perfeitamente a riqueza do fígado; Ruska o descreveu para mim como um prato húngaro muito tradicional de ocasião especial - e certamente parecia um.

Turul Project London: patê de fígado de ganso com um pãozinho de brioche

Patê de Fígado de Ganso com Pão de Brioche

Meu companheiro de jantar, Charley, escolheu o velouté de pepino fermentado com truta defumada, creme de endro e caviar. O suco de pepino fermentado e verde brilhante - que era derramado sobre o peixe à mesa e tinha sido conservado por até três semanas com sal, pimenta, alho cru, endro e um pedaço de pão - tinha uma qualidade semelhante a umami. Este prato não é tradicional - nunca teríamos uma sopa como esta na Hungria - mas contém sabores que um húngaro reconheceria, diz Ruska.

Em seguida, veio Paprikas de tamboril, servidas com o que só posso descrever como uma fatia de lasanha, feita com requeijão, creme de leite e um pouco de banha. Tradicionalmente, este prato usaria bagre em vez de tamboril (o que não é comum em menus na Hungria, um país sem litoral), mas os dois peixes têm consistências semelhantes. O molho Paprikas, que começou a vida como um caldo feito de restos de tamboril, tinha um sabor incomum, quase semelhante ao curry tailandês - um que eu normalmente não combinaria com peixe, mas parecia funcionar neste contexto.

Tamboril ‘Paprikas’

Tamboril ‘Paprikas’

Charley foi para a lebre com um bolinho de massa tradicional de pão, principalmente por curiosidade - com que frequência você vê lebre em um menu de Londres? Cortada internamente e apresentada quase como uma salsicha, a lebre não parecia particularmente apetitosa em seu prato - mas sua rica caça era saborosa e extremamente preenchendo. O destaque de toda a refeição foi o croquete de lebre, feito enrolando uma perna de lebre confitada em migalhas de pão panko antes de fritá-la. A lebre foi servida em estilo vadas, ou seja, com um doce molho húngaro feito de cenoura, mostarda e vinagre. É um prato muito rústico e antigo, explica Ruska.

fomos quase cheio demais para a sobremesa, mas não podia deixar de experimentar uma torta de chocolate tradicional húngara Ludlab (o nome significa pé de ganso, por razões que Ruska não tinha certeza). O rico chocolate foi compensado por um sorvete de cereja azeda deliciosamente picante, acompanhado de cerejas azedas frescas cozidas em pálinkas de mel (um conhaque de frutas). Também provamos um bolinho de nozes servido com sorvete de nozes - um prato que você encontrará em todas as famílias húngaras.

Tour Sobremesa do Projeto

Sobremesas do Projeto Turul: torta de chocolate ‘Ludlab’ e um bolinho de nozes

Antes de visitar o Projeto Turul, meu conhecimento e experiência da culinária húngara começaram e terminaram com o goulash. Ter a oportunidade de experimentar tantos novos sabores e combinações de sabores foi emocionante; para um verão com férias no exterior praticamente fora de questão, viajar de paladar é certamente a segunda melhor opção.

Também foi emocionante ver este estilo de restaurante em Turnpike Lane - uma área conhecida por sua excelente cozinha turca, indiana e paquistanesa, mas não por jantares finos (húngaro ou não). A diversidade desta parte de Londres foi crucial para o conceito do Projeto Turul, diz Ruska. Você não se levanta de manhã e diz 'Eu gosto de um húngaro' da mesma forma que faria com um italiano ou tapas ou sushi, então estar em uma área de mente aberta com uma grande mistura demográfica era essencial. Queremos que todos tenham uma ideia de como é a comida húngara.

Projeto Turul, 1 Turnpike Parade, Londres, N15 3LA; turulproject.com