Artes E Vida

Como a Primeira Guerra Mundial começou

A raiz do conflito devastador ainda está sendo debatida

23 de setembro de 1916: aviadores revestidos de couro a caminho de um acidente de zepelim em um campo de Essex são seguidos por um menino com uma bicicleta. (Foto: Topical Press Agency / Getty Images)8

Já se passaram mais de 100 anos desde o fim da Primeira Guerra Mundial, um triunfo ainda celebrado em toda a Europa todos os anos.

Países antes divididos em sistemas de trincheiras e terra de ninguém se unem para comemorar as vidas perdidas durante a guerra para acabar com todas as guerras.

Tais foram os horrores perpetrados durante o conflito, que o historiador australiano Paul Ham mais tarde escrever que, mesmo para os vencedores, a guerra destruiu nossa civilização. Este primeiro conflito entre as grandes nações industrializadas viu dez milhões de soldados mortos e pelo menos 21 milhões mutilados.



A guerra não apenas mudou drasticamente a forma da sociedade na época, mas seu impacto continuou a ressoar ao longo do século 21.

Como O guardião Observa que a guerra levou à divisão do Oriente Médio em uma formulação que agora reconheceríamos e que levou a conflitos e lutas contínuos na região.

Ian Black, membro sênior do Centro do Oriente Médio da London School of Economics, escreve que, um século depois, a loteria de terras do pós-guerra continua a definir o território.

A Grande Guerra mudou o presente, pois mudaria inalteravelmente o futuro, mas como estourou continua sendo um ponto de discórdia, mesmo depois de todos esses anos de coexistência pacífica entre as potências beligerantes.

Então, quais são os fatos contestados? E estamos mais perto de saber quais são as verdadeiras?

Como a Primeira Guerra Mundial começou?

A resposta mais simples é que a causa imediata foi o assassinato de Franz Ferdinand, o arquiduque da Áustria-Hungria. Sua morte nas mãos de Gavrilo Princip - um nacionalista sérvio com ligações com o grupo militar secreto conhecido como Mão Negra - impulsionou as principais potências militares europeias para a guerra.

Os eventos que levaram ao assassinato são significativamente mais complicados, mas a maioria dos estudiosos concorda que o surgimento gradual de um grupo de alianças entre grandes potências foi parcialmente culpado pelo declínio na guerra.

Em 1914, essas alianças resultaram na fusão das seis maiores potências da Europa em dois grandes grupos: Grã-Bretanha, França e Rússia formaram a Tríplice Entente, enquanto Alemanha, Áustria-Hungria e Itália formaram a Tríplice Aliança.

Como esses países se ajudaram mutuamente após o assassinato de Francisco Ferdinando, suas declarações de guerra produziram um efeito dominó. CNN lista estes principais desenvolvimentos:

  • 28 de junho de 1914 - Gavrilo Princip assassina Franz Ferdinand.
  • 28 de julho de 1914 - Áustria-Hungria declara guerra à Sérvia.
  • 2 de agosto de 1914 - O Império Otomano (Turquia) e a Alemanha assinam um tratado secreto de aliança.
  • 3 de agosto de 1914 - a Alemanha declara guerra à França.
  • 4 de agosto de 1914 - a Alemanha invade a Bélgica, levando a Grã-Bretanha a declarar guerra à Alemanha.
  • 10 de agosto de 1914 - a Áustria-Hungria invade a Rússia.

À medida que a guerra avançava, novos atos de agressão atraíram outros países, incluindo os Estados Unidos, para o conflito. Muitos outros, incluindo Austrália, Índia e a maioria das colônias africanas, lutaram a mando de seus governantes imperiais.

Mas mesmo a teoria da aliança agora é considerada excessivamente simplista por muitos historiadores. A guerra chegou à Europa não por acidente, mas intencionalmente, afirma o historiador militar Gary Sheffield .

De acordo com Sheffield, a Primeira Guerra Mundial começou por duas razões fundamentais: primeiro, os tomadores de decisão em Berlim e Viena escolheram seguir um curso que esperavam que trouxesse vantagens políticas significativas, mesmo que isso gerasse uma guerra geral. Em segundo lugar, os governos dos estados ententes aceitaram o desafio.

A Primeira Guerra Mundial foi causada por uma briga familiar?

Longe de serem governantes remotos que nada sabiam sobre seus inimigos, os chefes de estado da Grã-Bretanha, Alemanha e Rússia - Jorge V, o cáiser Guilherme II e o czar Nicolau II - eram primos irmãos que se conheciam muito bem.

Um documentário da BBC exibido em 2018, Primos reais em guerra , contou a história da difícil relação de Wilhelm com seus pais e antipatia por tudo o que é britânico e argumenta que isso ajudou a levar o mundo à beira da guerra.

Os três monarcas eram como sonâmbulos caminhando em direção a um poço de elevador aberto, Richard Davenport-Hines diz em sua resenha do livro de Miranda Carter sobre o assunto, Os Três Imperadores. Os eventos que levaram ao conflito são um estudo sobre a inveja, a falta de sinceridade, o rancor inflamado e a confusão que apenas as famílias podem administrar.

Ao contrário de muitas rixas familiares, no entanto, as divergências entre os primos reais cobravam um preço geopolítico. À medida que as relações entre os primos reais aumentavam e diminuíam, também as relações entre os seus países, o Daily Mail's Ruth Styles diz.

A rainha Vitória tentou negociar a paz entre os primos, mas após sua morte, a boa vontade entre os ramos russo, britânico e alemão da família se dissipou e a Europa se aproximou da guerra: Jorge V e o czar Nicolau de um lado, e seu primo distante, Guilherme , por outro lado, diz Styles.

O noivado foi desastroso para os três monarcas. No final de 1918, o kaiser alemão foi deposto e fugiu para o exílio, o czar russo e seus filhos foram executados por revolucionários e o rei britânico presidiu um império destruído e cheio de dívidas, diz Davenport-Hines.

Qual nação foi o principal agressor?

A questão de qual país ou países causaram a guerra às vezes é invertida por estudiosos que perguntaram quais países - se tivessem se comportado de maneira diferente - poderiam tê-la evitado.

No BBC website, o historiador militar Sir Max Hastings diz que embora nenhuma nação mereça a culpa sozinha, a Alemanha é mais culpada do que a maioria, pois sozinha tinha o poder de interromper a descida ao desastre a qualquer momento em julho de 1914 retirando seu 'cheque em branco' que ofereceu apoio à Áustria para a invasão da Sérvia.

Sir Richard J Evans, professor de história da Regius na Universidade de Cambridge, discorda, argumentando que o nacionalismo sérvio e o expansionismo foram a causa raiz do conflito. A Sérvia teve a maior responsabilidade pela eclosão da Primeira Guerra Mundial, Evans diz, e o apoio sérvio aos terroristas da Mão Negra foi extraordinariamente irresponsável.

Por que os EUA entraram na guerra?

Até que o Congresso dos Estados Unidos declarasse guerra à Alemanha em abril de 1917, o presidente Woodrow Wilson havia pressionado todos os tendões políticos para manter o país fora do conflito, escreve o autor Patrick Gregory para o BBC .

Apesar do horror generalizado nos Estados Unidos com as notícias dos jornais sobre as atrocidades alemãs contra civis, o sentimento geral entre os primeiros meses do conflito era que os homens americanos não deveriam arriscar suas vidas em uma guerra europeia.

Tudo isso começou a mudar em maio de 1915, quando um submarino alemão torpedeou e afundou o navio de passageiros britânico Lusitania enquanto ele cruzava o Atlântico, matando 1.198 das 1.962 pessoas a bordo.

O ataque provocou choque e fúria em todo o mundo. Entre os mortos estavam 128 americanos, pressionando substancialmente o governo para que abandonasse sua posição neutra no conflito.

Embora a ambivalência em relação à guerra tenha permanecido forte o suficiente para que Wilson fizesse campanha pela reeleição em 1916 com o slogan Ele nos manteve fora da guerra, escreve Gregory, a atrocidade de Lusitânia engrossou as fileiras do lobby pró-guerra, liderado pelo ex-presidente Theodore Roosevelt.

Em resposta ao clamor, o Kaiser Wilhelm II interrompeu as operações de submarinos no Atlântico. No entanto, o sentimento pró-guerra nos EUA continuou a piorar - e quando a Alemanha anunciou planos de retomar seus ataques navais a navios de passageiros em janeiro de 1917, ele explodiu.

A opinião pública ficou ainda mais inflamada, escreve Gregory, com o surgimento de um telegrama, supostamente do ministro das Relações Exteriores alemão Arthur Zimmerman ao México, oferecendo assistência militar caso os EUA entrassem na guerra.

Os observadores logo passaram a acreditar que a mudança no sentimento público tornou inevitável a entrada dos Estados Unidos na guerra, e oito semanas depois o Congresso aprovou uma resolução declarando guerra à Alemanha.

A corrida armamentista anglo-germânica

No final do século 19, o Kaiser Wilhelm II da Alemanha embarcou em um grande projeto para construir uma frota que rivalizaria com a da Grã-Bretanha.

A Marinha Real na época era considerada a mais poderosa do mundo, embora seu objetivo principal não fosse militar, mas a proteção do comércio.

A Grã-Bretanha dependia de importações e sua prosperidade econômica baseava-se no comércio marítimo, financiado pela cidade de Londres, Paul Cornish, curador sênior do Museu Imperial da Guerra , diz. Qualquer ameaça à supremacia naval da Grã-Bretanha era uma ameaça para a própria nação.

A corrida armamentista de construção naval com a Alemanha começou em 1898, mas a Grã-Bretanha ganhou uma vantagem tecnológica sobre seu rival em 1906, com o desenvolvimento de uma nova classe de navios de guerra - o couraçado.

Projetados com base no poder de fogo de armas pesadas e movidos por turbinas a vapor, esses enormes navios tornaram obsoletos todos os navios de guerra anteriores, acrescenta Cornish. Nos dois países, o público, incentivado pela imprensa, autores populares e grupos de pressão navais, exigiu mais navios de guerra.

No final das contas, a Alemanha foi incapaz de acompanhar o poder de compra de seu rival e desviou a atenção de sua marinha de volta para o desenvolvimento de seu exército. No entanto, o dano ao relacionamento da Alemanha com a Grã-Bretanha se mostrou irreversível.

É errado tentar apontar o dedo?

A tentativa de identificar qual nação ou nações devem ser responsabilizadas pela guerra é um exercício fadado ao fracasso, Margaret MacMillan argumenta em sua história da Primeira Guerra Mundial de 2013, A guerra que acabou com a paz .

A alternativa à busca de bodes expiatórios é examinar o sistema, argumenta MacMillan, e o sistema internacional em 1914 era seriamente disfuncional.

De acordo com MacMillan, as alianças estabelecidas entre as nações antes da guerra poderiam na verdade ter ajudado a preservar a frágil paz.

No entanto, os ideais pacifistas foram postos de lado pelas mudanças assustadoras na mentalidade dos líderes europeus, que acabaram por pensar em termos de soluções militares, em vez de diplomáticas.

Qualquer indivíduo pode ser culpado pela Primeira Guerra Mundial?

O guardião identifica seis pessoas que, de uma perspectiva britânica, tiveram os maiores papéis nos eventos que levaram à eclosão da guerra:

Kaiser Wilhelm II , o governante de temperamento quente e mentalidade militar do império alemão e reino da Prússia que estava cada vez mais desconfiado dos motivos da Grã-Bretanha, França e Rússia

David Lloyd George , o chanceler britânico do Tesouro, que, contra suas inclinações anteriores, acabou se tornando um dos principais defensores de uma ação militar contra a Alemanha

Czar Nicolau II da Rússia , que se viu preso entre a lealdade da Rússia à Sérvia e seu desejo de evitar a guerra no continente

Arquiduque Franz Ferdinand , que estava ansioso para fortalecer o exército austríaco, mas não queria antagonizar a Sérvia

Herbert Asquith , o primeiro-ministro britânico que liderou a nação na guerra, a ser substituído por Lloyd George em dezembro de 1916

Edward Gray , o secretário das Relações Exteriores que foi ineficaz em suas tentativas de alertar a Alemanha contra a ameaça da neutralidade da Bélgica em 1914.