O Negócio

Automação e o desafio da produtividade: como a Swiss Laundry adotou a mudança

Lombard está ajudando uma empresa de aluguel de roupas e lavanderia a adotar novas tecnologias e aumentar a produtividade

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Guy Turvill é a terceira geração de sua família a administrar a Swiss Laundry, um dos maiores fornecedores independentes de aluguel e lavanderia de roupas de cama e banho para hotelaria no Reino Unido. Agora presidente, ele passou quase um quarto de século trabalhando na empresa que seu avô veio para Cambridge para administrar há mais de 80 anos.

Você pode esperar que uma empresa familiar de tal posição fique presa ao passado, mas Turvill explica que a Swiss Laundry não apenas sobreviveu, mas também prosperou - e criou novos empregos - ao abraçar ativamente a mudança e buscar maneiras mais produtivas de trabalhar.

Um dos maiores desafios para a empresa, que tem duas fábricas em East Anglia, foi a introdução do salário mínimo em 1999. Os custos com pessoal dispararam e, para atender a essa nova carga financeira, as empresas de todos os setores tiveram que encontrar formas mais eficientes de trabalhar, o que significava investir em novas tecnologias.



Houve um impulso para o investimento - e isso acelerou a consolidação porque muitas empresas estavam subinvestidas, lembra Turvill. Em 2004, a própria Swiss Laundry desempenhou um papel ativo na consolidação, comprando a Camplings Linen em Great Yarmouth.

Você tem que tomar a decisão de jogar ou fechar a porta, diz Turvill.

Um novo tipo de automação

Foi outra decisão decisiva de investimento que uniu a família Turvill e Lombard. Em 2016, quando a Swiss Laundry decidiu investir pesadamente em automação, a Lombard ajudou a financiar um novo tipo de linha de produção na fábrica da empresa em Great Yarmouth.

Turvill explica: Historicamente, o pessoal abria um cesto de roupa suja e separava-o sobre a mesa. Mais recentemente, a roupa chega em sacos e gaiolas e é esvaziada em uma esteira. Ele passa por pessoas que puxam os itens e os jogam nas aberturas de cada categoria de roupa de cama.

Dessa forma, fronhas, capas de edredão e lençóis podem ser separados para processamento. Mas, com o suporte da Lombard, a Swiss Laundry foi capaz de dar vários passos adiante, abraçando as possibilidades de aumento de produtividade oferecidas pela automação por computador.

O que a Lombard nos ajudou a financiar, diz Turvill, é um sistema de bagagem que nos permite sub-classificar a roupa em sacos de 50 kg que são armazenados no ar em uma rede de monotrilho. E isso é computadorizado, então sabemos o que está no ar em termos de lençóis, capas de edredom e fronhas, e podemos lavá-los na hora.

Preenchendo a lacuna de produtividade

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    A nova linha totalmente automatizada entrou em serviço em 2017 e seu valor para a empresa é demonstrado pela decisão de replicar o sistema na nova fábrica da Swiss Laundry em Papworth, perto de Cambridge.

    Mais uma vez, Lombard está financiando a fábrica. Eles estão fornecendo £ 2,5 milhões para o projeto, de um gasto total de £ 6 milhões em equipamentos nas novas instalações, que substituem a antiga fábrica de Cambridge da empresa.

    Turvill relata: Abordamos a Lombard e eles compartilharam nossa visão sobre o que estávamos tentando fazer e nos forneceram linhas de crédito flexíveis. Formamos um ótimo relacionamento de trabalho com Mark Coe e Rachel Humberstone na Lombard.

    Más notícias para o pessoal pouco qualificado?

    Um dos temores frequentemente expressos sobre a automação é que ela elimine empregos, especialmente para trabalhadores pouco qualificados. Isso pode ser visto como um problema - ou, de forma mais construtiva, como um incentivo para que as empresas treinem seus funcionários e para que o Reino Unido melhore os padrões de educação.

    Então, qual foi o impacto da transformação da maneira como a lavanderia é classificada na equipe da Swiss Laundry? O que descobrimos é que, com o crescimento de nossos negócios como resultado de automação e investimento, na verdade aumentamos nosso quadro de funcionários, diz Turvill. Algumas funções foram alteradas, mas com maior capacidade, também houve criação de empregos. A lavanderia está operando por mais horas e processando muito mais peças, o que nos permite ampliar nossa carteira de clientes e atender às necessidades de lavanderia de mais hotéis, restaurantes e empresas de turismo em East Anglia.

    Parece contra-intuitivo, mas ao adotar a tecnologia que permite à Swiss Laundry reduzir a mão de obra, a empresa na verdade criou novos empregos. E cada trabalhador é agora 30% mais produtivo, bem como mais confortável no trabalho: o novo maquinário reduz enormemente o levantamento, puxamento e torção manuais de sacos de roupa pesados.

    Ser mais eficiente significa que a empresa pode oferecer um preço mais competitivo aos clientes - e, como resultado, está se expandindo. Além do mais, esses novos empregos são mais qualificados e, portanto, mais seguros.

    Proporcionar segurança no emprego às pessoas é muito importante para nós, como empresa familiar, diz Turvill. Temos pessoas incrivelmente leais, trabalhando para nós há décadas. Com um total de 250 funcionários, além de algumas funções sazonais, a Swiss Laundry tem uma conexão direta com seus funcionários de uma forma que algumas empresas maiores não têm.

    A automação tem outros benefícios, diz a Turvill: o uso de transportadores e a entrega ergonômica de roupa em toda a fábrica reduz o manuseio manual, melhora a eficiência e, em geral, cria um local melhor para trabalhar.

    Para descobrir como a Lombard pode ajudar sua empresa ou para obter um orçamento gratuito, visite Lombard.co.uk , ligue para 0800 502 402 ou envie uma mensagem de texto Relay 18001 0800 502 402

    Pode ser necessária segurança. Taxas de produtos podem ser aplicadas. As finanças estão disponíveis apenas para fins comerciais