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As universidades do Reino Unido sobreviverão ao bloqueio?

Governo dividido por resgatar instituições de ensino superior em dificuldades

  Oxford

Christopher Furlong/Getty Images

Os ministros da Educação estão em conflito com os colegas do Tesouro sobre um pacote de resgate proposto para as universidades, enquanto os vice-chancelers alertam sobre falências em instituições nas Midlands e no norte da Inglaterra.

Novos números sugerem que as matrículas de estudantes internacionais cairão significativamente no próximo ano acadêmico como resultado do surto de coronavírus, cortando uma importante fonte de renda para as universidades do Reino Unido.



Qual é o debate?

O secretário de Educação, Gavin Williamson, defende um pacote de estabilização que compensaria as perdas sofridas pelas universidades como resultado da pandemia global.

Mas o chanceler Rishi Sunak e seus colegas do Tesouro não são receptivos ao que consideram um pedido especial, argumentando que as universidades deveriam tomar outras medidas antes de obter assistência do governo, o Financial Times relatórios.

Acredita-se que as universidades de Wolverhampton, Bolton e Sunderland estejam entre as instituições financeiramente mais vulneráveis.

Um líder universitário não identificado perguntou: Essas universidades são os principais empregadores em suas regiões, e todas treinam enfermeiros e outros profissionais de saúde – realmente queremos que eles estejam à beira da falência?

Segundo o jornal, uma reunião interdepartamental na semana passada indicou que havia amplo apoio em todo o governo para um resgate universitário, mas o Tesouro continua sendo o maior obstáculo.

Em uma tentativa de conquistar os céticos, o Departamento de Educação (DfE) está pressionando para que as universidades aceitem novos controles sobre o número de alunos e reduzam os cursos de baixa qualidade que geralmente enviam graduados para empregos de baixa remuneração, O guardião relatórios.

Quão grande é o risco para as instituições de ensino superior?

As universidades estão enfrentando uma preocupante falta de certeza sobre o número de estudantes que devem se matricular no início do ano letivo de 2020-21 em setembro, com preocupações crescentes após alertas de conselheiros do governo de que medidas de distanciamento social provavelmente permanecerão em vigor no Reino Unido até pelo menos dezembro.

A queda no número de alunos significa queda nas receitas, com a perda de estudantes internacionais - que pagam taxas mais altas - atingindo especialmente com força.

Um recente Conselho Britânico pesquisa com potenciais estudantes da Índia, uma das principais fontes de estudantes internacionais do Reino Unido, descobriu que 29% já haviam cancelado seus planos de estudar no exterior ou provavelmente o fariam.

E quedas semelhantes no número de estudantes chineses que chegam são esperadas.

Um novo estudo da University and College Union (UCU) sugere que um total de até £ 2,5 bilhões em receitas de propinas pode ser perdido no próximo ano acadêmico - com a maior parte desse déficit resultante da queda esperada de estudantes estrangeiros .

O relatório estima que haverá uma redução de 47% nas matrículas de estudantes internacionais no próximo ano acadêmico devido ao coronavírus, custando ao setor £ 1,5 bilhão, diz Times Higher Education .

E a reação?

O secretário-geral da UCU, Jo Grady, descreveu a queda prevista nos estudantes e nas taxas internacionais como alarmante.

Nossas universidades de renome mundial estão fazendo um trabalho crucial agora, enquanto procuramos uma vacina [coronavírus] e serão motores vitais para nossa recuperação nacional e em cidades do Reino Unido. É vital que o governo financie o financiamento perdido com a queda no número de alunos, disse ela.

Estes são tempos sem precedentes e sem garantias urgentes, nossas universidades serão muito prejudicadas exatamente no momento em que são mais necessárias.

Alistair Jarvis, executivo-chefe da Universities UK, disse que o relatório da UCU destacou os riscos financeiros críticos para o setor.

A organização, um grupo abrangente para o setor, está instando o governo a antecipar os aumentos prometidos no financiamento de pesquisa, para compensar a perda de outras receitas e subsídios cruzados.

Respondendo às chamadas e preocupações crescentes, um porta-voz do DfE disse: Entendemos que o surto de coronavírus representa desafios financeiros significativos para o setor e estamos extremamente gratos pelo trabalho que as universidades estão fazendo na resposta.

A chanceler anunciou um pacote de apoio sem precedentes, incluindo o esquema de retenção de empregos por coronavírus e uma série de esquemas de empréstimos comerciais, para ajudar a pagar salários, manter funcionários empregados e apoiar empresas cuja viabilidade é ameaçada pelo surto.

Recentemente, confirmamos a elegibilidade das universidades para esses esquemas e estamos comprometidos em trabalhar em estreita colaboração com o setor para entender os riscos financeiros que podem enfrentar, estabilizar o sistema de admissão e ajudá-los a acessar o suporte oferecido.