O Negócio

A evolução do veículo elétrico

Desde o primeiro Teslas até as cabines de robôs, muita coisa mudou em uma década

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A mudança para veículos elétricos (EVs) está nos planos há algum tempo. Cerca de dez anos atrás, as pessoas começaram a comprar carros elétricos como uma forma de reduzir sua pegada de carbono e cortar o custo de suas contas de combustível. Modelos como o Nissan Leaf e o Mitsubishi i-MiEV foram os carros escolhidos pelos primeiros usuários, mas seu alcance limitado e preços altos significavam que eram uma raridade nas estradas da Grã-Bretanha.

Muita coisa pode mudar em uma década. Os avanços na tecnologia de baterias significam que os carros elétricos agora viajam muito mais longe com uma única carga, enquanto as opções de financiamento competitivas e os subsídios do governo servem para afastar os compradores dos rivais com motor a combustão. A mudança terá um grande impacto na vida como a conhecemos. Postos de gasolina podem abrir caminho para instalações de recarga, as estradas ficarão muito mais silenciosas e - o que é crucial - os níveis de poluição cairão.

Os pioneiros elétricos

Coloque as palavras carro elétrico em uma conversa e há uma boa chance de as pessoas imaginarem um Tesla. A empresa, chefiada pelo bilionário sul-africano Elon Musk, começou a fabricar pequenos carros esportivos elétricos em 2008, mas seus saloons e hatchbacks a transformaram em um dos nomes mais conhecidos no ramo.



A ascensão foi meteórica. De acordo com o site de notícias de carros elétricos CleanTechnica, a Tesla entregou apenas 321 veículos durante o terceiro trimestre de 2012. Avançando para o mesmo período em 2019, o número sobe para impressionantes 97.000. Eles saem da linha tão rápido quanto saem do pátio de entrada também. O desempenho do modelo S da empresa é o topo de linha da empresa, que pode ir de 0 a 60 mph em apenas 2,4 segundos, o que é rápido o suficiente para fazer corar hipercarros de milhões de libras. Ele faz isso sem sacrificar o alcance, classificado como 365 milhas de acordo com o Procedimento de Teste de Veículos Leves Harmonizados Mundialmente - o padrão de medição mais recente e realista.

Todo esse progresso teve um custo, entretanto. Embora a Tesla tenha registrado lucros de $ 143 milhões (£ 110 milhões) durante o terceiro trimestre de 2019, ela sofreu perdas de $ 1,1 bilhão (£ 850 milhões) durante a primeira metade do ano. No entanto, está amadurecendo, diz o Financial Times, conforme muda seu foco para controles de custos após longos períodos de gastos para colocar a produção de seu salão de orçamento - o aclamado modelo 3 - em funcionamento.

A Tesla está liderando a carga rumo ao futuro totalmente elétrico, mas não tem mais o campo para si mesma. A indústria automobilística chinesa, que antes operava exclusivamente em seu mercado doméstico, agora inclui dezenas de startups, muitas das quais fabricam apenas VEs. Nio, um fabricante com sede em Xangai, ganhou as manchetes em 2017 quando seu hipercarro EP9 estabeleceu um recorde de volta EV em Nurburgring, completando o circuito de 20 km em 6 minutos e 45 segundos. Ele manteve o recorde até que o protótipo ID.R da Volkswagen perdesse 40 segundos em junho passado. Desde então, Nio lançou um SUV totalmente elétrico, o ES6, um dos vários modelos que tornam a China líder global em carros elétricos. Em 2018, foi responsável por 60% das vendas globais de 2,1 milhões de EV.

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    Os impérios contra-atacam

    Com a demanda por veículos movidos a bateria em um ponto mais alto, os fabricantes estabelecidos da indústria se apressaram para entrar no boom EV.

    Após o escândalo das emissões de diesel de 2015 custar à empresa mais de € 30 bilhões (£ 26 bilhões) em multas, o Grupo Volkswagen mudou sua estratégia de melhorar a tecnologia de combustão para construir trens de força eletrificados. Como parte de uma aposta de investimento de US $ 50 bilhões (£ 39 bilhões) de cinco anos, diz a Forbes, a empresa vai lançar uma gama de modelos de emissão zero em todo o grupo - incluindo as marcas Audi e Porsche. A unidade EV é liderada pelo VW Golf-size ID.3 e o Porsche Taycan, um concorrente do Tesla Model S. Audi, entretanto, lançou seu SUV elétrico E-tron no início deste ano, e o TT se tornará em breve um modelo apenas elétrico.

    O Grupo VW não é o único fabricante de automóveis de longa data a mudar para modelos eletrificados. O I-Pace SUV da Jaguar foi lançado com aclamação da crítica no ano passado, enquanto a Ford acaba de começar a fazer encomendas de seu primeiro EV de produção em massa, o Mach-E, que assume a forma de um crossover inspirado no Mustang. Isso, por sua vez, pressionou as empresas de petróleo, que enfrentam a extinção se não reagirem à mudança sísmica.

    De acordo com um estudo publicado pela ScienceDirect, as empresas de petróleo esperam que a demanda por combustíveis fósseis atinja o pico nas próximas duas décadas e, em seguida, diminua gradualmente. Como resultado, cinco das oito maiores empresas de petróleo do mundo, incluindo Shell, Total e BP, voltaram sua atenção para as energias renováveis ​​- com a energia solar e eólica responsável por uma fatia cada vez maior de sua receita. Eles podem precisar agir mais rápido ainda. Os ministros das finanças da UE pediram ao bloco que pare totalmente de financiar projetos de combustíveis fósseis, a um custo potencial para as empresas de petróleo de € 2 bilhões (£ 1,7 bilhão) em investimentos todos os anos, relata a BBC.

    Não importa o que aconteça, as empresas de combustíveis fósseis e fabricantes de automóveis terão que fazer mudanças radicais em seus modelos de negócios para se adaptar ao clima atual. Isso pode até sinalizar o fim da propriedade do veículo por completo.

    Um novo modelo de propriedade

    Até recentemente, a maioria dos motoristas aspirava a ter seus carros, mesmo que financiassem a compra por meio de um empréstimo. No mercado de carros novos de hoje, observa a Auto Express, cerca de 78% dos compradores distribuem o custo de seu novo veículo por meio de Compra por Contrato Pessoal (PCP), o que significa que eles pagam parcelas mensais para usar o carro por um período determinado, geralmente dois ou três anos, mas na verdade não o possuem, a menos que paguem uma grande quantia extra quando o contrato chegar ao fim. Apenas cerca de um em cada cinco o faz - a maioria opta por devolver o carro e faz outro contrato para um carro novo.

    As montadoras tendem a se beneficiar dessa forma de leasing, que incentiva os motoristas a trocar de carro com mais regularidade - mas pode ser o primeiro passo para uma forma totalmente diferente de propriedade. Se o carro não é mais um bem pessoal, por que não cortar totalmente a propriedade?

    Canoo, uma empresa com sede na Califórnia fundada por ex-executivos da BMW, acredita que o futuro da mobilidade está nos veículos elétricos disponíveis por meio de um serviço de assinatura mensal, que pode ser interrompido e inicializado à vontade. O modelo de compra do lado esquerdo traz a conveniência e acessibilidade de um serviço de filmes da Netflix para a indústria automobilística, diz o site Top Gear, agrupando aspectos enfadonhos da propriedade de um carro - como seguro e manutenção - em uma taxa mensal.

    Os executivos da Canoo argumentam que os clientes preferem assinaturas de automóveis, mas as opções têm sido poucas por causa dos relacionamentos legados das montadoras, relata o Financial Times. Quando a Volvo lançou um serviço de assinatura em 2017, por exemplo, os revendedores se revoltaram. O futurístico microônibus Canoo estará disponível em 2021.

    Waymo, uma subsidiária da Alphabet, empresa controladora do Google, está dando um passo adiante. A empresa opera um serviço de táxi autônomo em Phoenix, Arizona - assim como o Uber, mas sem o motorista (embora eles tenham um motorista seguro). A vantagem de Waymo é o preço, que poderia fornecer outro incentivo para abandonar a propriedade do veículo. Os táxis robóticos baratos quase certamente tentariam mais proprietários de veículos a vender seus carros e contar com aplicativos de saudação para seu trajeto diário.

    Para saber mais sobre como veículos autônomos e elétricos estão mudando o mundo, baixe nosso relatório aprofundado