52 Ideias Que Mudaram O Mundo

52 ideias que mudaram o mundo - 1. Evolução

Como Charles Darwin revolucionou nossa compreensão da criação

Charles Darwin

Charles Darwin publicou seu livro Sobre a Origem das Espécies em 1859

Coleção Spencer Arnold / Arquivo Hulton / Imagens Getty

Nesta nova série, The Week olha para as ideias e inovações que mudaram permanentemente a forma como vemos o mundo. Nesta semana, o foco está na evolução:



Evolução em 60 segundos

A ideia central da evolução biológica é que toda a vida na Terra compartilha um ancestral comum, de acordo com Compreendendo a evolução , um projeto conjunto do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia e do Centro Nacional de Educação Científica dos Estados Unidos.

A partir dessa centelha de vida se desenvolveram milhões de espécies diferentes que compõem o mundo natural da Terra. No fundo, evolução significa que somos todos primos distantes: humanos e carvalhos, beija-flores e baleias, acrescenta o site de informações.

O processo é feito de pequenas mudanças genéticas ao longo de gerações - afetando a forma do bico de um pássaro, por exemplo, ou a cor de uma flor - como uma adaptação aos fatores ambientais.

Se um ser vivo possui uma peculiaridade genética particular que lhe dá uma vantagem em seu ambiente, é mais provável que ele se reproduza com sucesso - um processo conhecido como seleção natural.

Ao longo de gerações sucessivas, a característica antes rara torna-se padrão e, com tempo suficiente, esse processo resulta na formação de espécies separadas - na última contagem , 8,7 milhões deles.

Como isso se desenvolveu?

Em 1831, um jovem naturalista britânico chamado Charles Darwin juntou-se à tripulação do HMS Beagle para acompanhar o navio em uma viagem de cinco anos ao redor da costa da América do Sul, retornando via Nova Zelândia, Austrália e Taiti.

Ao longo da viagem, Darwin coletou uma variedade de espécimes naturais, incluindo pássaros, plantas e fósseis, diz Biografia . Com base em suas observações, ele começou a desenvolver uma teoria revolucionária sobre a origem dos seres vivos que era contrária à visão popular de outros naturalistas da época, continua o site.

Ciente de que suas idéias eram profundamente transgressivas, Darwin esperou até 1859 antes de finalmente publicar uma visão abrangente de suas descobertas, intitulada Na origem das espécies .

Embora elementos do que agora conhecemos como evolução tenham sido discutidos na comunidade científica antes do trabalho inovador de Darwin, ele foi o primeiro a postular uma teoria completa para o desenvolvimento do mundo natural.

O livro rapidamente se tornou um best-seller muito além dos círculos acadêmicos, gerando um acalorado debate público sobre sua visão radical e suas implicações para a humanidade, ciência e religião.

Em 1871, Darwin publicou um segundo tomo, A Descida do Homem , que se concentrava em como os princípios da evolução e da seleção natural moldaram o desenvolvimento da humanidade.

Como suas teorias mudaram o mundo?

Darwin prescientemente entendeu o impacto que seu trabalho teria em nossa compreensão do mundo. Quando os pontos de vista apresentados neste volume sobre a origem das espécies, ou quando pontos de vista análogos são geralmente admitidos, podemos prever vagamente que haverá uma revolução considerável na história natural, ele escreveu no capítulo final de Na origem das espécies .

Na verdade, o livro não é apenas um texto fundamental das ciências biológicas, as idéias nele contidas influenciaram todos os tipos de outras disciplinas, incluindo antropologia, estudos religiosos e os clássicos, afirmam a professora de história Julia Kindt e a entomologista Tanya Letty, ambas da Universidade de Sydney, em um artigo sobre A conversa .

O trabalho de Darwin também teve um enorme impacto cultural, estabelecendo uma batalha de gerações entre a ciência convencional e o conservadorismo religioso

De longe, o aspecto mais controverso da teoria da evolução foi sua aparente contradição com o relato bíblico da criação, no qual Deus criou os animais e as pessoas, intencionalmente e em sua forma completa.

A imagem de macacos evoluindo para homens - uma crua bastardização da teoria real de Dawin, que postulava que humanos e macacos compartilhavam um ancestral distante comum - o expôs à condenação e ao ridículo.

O confronto mais infame ocorreu em 1925, quando os legisladores do Tennessee aprovaram a Lei Butler, que proibia o ensino da teoria da evolução nas escolas públicas estaduais dos Estados Unidos.

A American Civil Liberties Union imediatamente se ofereceu para financiar as despesas legais de qualquer professor disposto a desafiar a lei, e logo encontrou um voluntário em John T. Scopes.

Embora Scopes tenha sido considerado culpado e multado em US $ 100, o veredicto provou ser uma vitória de Pirro para o movimento anti-evolução.

Um claro consenso emergiu na cobertura da imprensa do julgamento de que o advogado de defesa Clarence Darrow superou seus oponentes criacionistas. Além disso, o caso da defesa teve sucesso na divulgação de evidências científicas para a evolução, afirma os EUA Serviço Público de Radiodifusão (PBS) , e o julgamento de Scopes recebe, em última análise, o crédito de mudar a opinião pública a favor da evolução.

No entanto, quase 100 anos depois, o ensino da evolução nas escolas continua a ser um assunto delicado, especialmente em partes dos Estados Unidos.

O impacto e a controvérsia mostram que a evolução nunca foi apenas uma questão acadêmica, escreve Dame Gillian Beer, que editou a edição Oxford World’s Classics de Na origem das espécies .

Em vez disso, os leitores tiraram dele histórias bastante diferentes, e muitas vezes contraditórias, sobre a ascensão ou queda da humanidade, sobre a ‘sobrevivência do mais apto’ ou a necessidade de colaboração, sobre diversidade e seleção, diz ela.

Essa capacidade de gerar uma compreensão ampla da vida sustenta o sucesso revolucionário da obra, conclui Beer.